Я улыбнулась и чуть склонила голову в приветствии. Мне было очень непривычно быть в центре внимания. Особенно в окружении такого скопления народа.

Пока мой жених говорил, я наблюдала за тем, как оборотни восприняли мое внезапное появление. Вообще, чудно было видеть перед собой стольких обладателей меховых ушей и осознавать при этом, что отныне они будут и моим окружением. У всех вертикальные зрачки и наверняка несколько иное воспитание нежели чем у нас с ба. Я в Институте благородных магесс общалась с несколькими представительницами этой расы и заметила, что они более активны и напористы, чем люди, эльфы и вампиры.

К своему величайшему облегчению обнаружила на лицах собравшихся только интерес и симпатию. Даже Лиза с матерью казались с виду очень приветливыми особами. А еще я для себя отметила, что Рок замял конфликт, который произошел утром в столовой. Не знаю, что он им наговорил, но его не боялись и не пытались испепелить негодующими яростными взглядами.

-... Да, я решил поддержать традицию нашего рода, - хитро улыбнулся мой будущий муж и обнял меня за талию, показывая всем, что это за традиция принята у него в семье. - Но мне досталась очень сговорчивая и умная невеста. Однако, скажу я вам, мне пришлось сильно постараться, чтобы убедить ее

выйти за меня. Эти два дня, признаюсь, оказались очень насыщенными в плане обустройства семейной жизни.

И снова послышались женские вздохи. А я покраснела, как маков цвет. Ну и выдумщик! Старался он... Как же.

Окольцевал, зацеловал и поставил перед фактом. И я ещё не давала своего согласия на брак. Ладно, когда окажемся наедине, я обязательно припомню ему его же слова. А Ка так вообще отрабатывать заставит. Знаю я ее - спрячет меня где- нибудь и скажет Року, что я потерялась. Ну да ничего, сейчас мне надо бы сохранить на лице внешнее спокойствие и не поддаться на сию провокацию.

  • Думаю, это не конец вашей активной деятельности, граф, - не смогла удержаться от комментария бабуля. - У нас у всех впереди еще столько дел ...
  • Несомненно, - широко улыбнулся тот. - И, думаю, нам очень пригодится помощь моих будущих тестя и тещи, которые присоединятся к нам на днях. Но не будем же загружать наших гостей своими проблемами.
  • Да, заканчивай уже, сын, - лениво махнула рукой уже откровенно скучающая призрачная графиня ди Морр.
  • В общем, я объявляю этот вечер открытым! - не стал с ней спорить Рок. - Приглашаю всех к столу!
  • А как же первые танец и поцелуй? - воскликнул Найтор. - Я требую Горячий лед!
  • Так это же не свадьба, а всего лишь помолвка, - возмутились в один голос Маргарет и Рикка.
  • Они не молодожены, чтобы вести себя подобным образом на глазах у публики, - напустилась на своего мужа графиня.

«И даже толком не жених и невеста» - хотелось сказать мне, потому что согласие я ему так и не дала. А этот прохвост вместо того, чтобы послушать мать,только ещё сильнее прижал меня к себе, однако не делая попыток поцеловать.

  • Оставим это на сладкое, - лукаво произнес мужчина и, приглашающе махнув, продолжил : - Ужин скоро остынет.

И увлек меня в сторону закрытых дверей того самого Желтого зала, о котором так много рассказывал нам с ба. Вот честно, мне было бы достаточно просто посидеть и попить чай в семейном кругу. Нет, я конечно же прекрасно владею этикетом и знаю, как себя вести в приличном обществе, но все же не привыкла вкушать свой ужин под прицелом стольких взглядов.

  • Они очень милы...
  • Но она ему не ровня...
  • И что?
  • Да тише вы. Услышит ещё кто...

И все в таком же духе. Нас, не стесняясь, начали обсуждать, ещё не успев дойти до праздничного стола. Как одеты, насколько хорошо воспитаны, каковы достаток и происхождение... Вот я бы на их месте постеснялась при хозяине замка обсуждать его невесту. Но последнему , похоже, было все равно. У него был гордый и важный вид: на губах играла победная улыбка, рука по-хозяйски все еще покоилась на моей талии, дыхание прерывистое, что говорило о том, что мужчина взволнован и возбужден в хорошем смысле этого слова.

Чуть позади шли бабушка, Найтор и плывущая рядом с ними Маргарет. Вся троица молчала, что не укрылось от любопытной общественности. Это я поняла по тому, что их имена иногда проскальзывали в речах гостей.

  • Горячий Лед станцуем наедине, - неожиданно произнес ди Морр мне на ухо. - Когда все закончится, и я провожу тебя до твоей комнаты.
  • А свадьба раньше времени не настанет? - тихонько ответила ему его же недавними словами.
  • Не настанет, - сокрушенно вздохнул тот. - Клянусь.
  • Если ты выпьешь много вина,то...
  • Тш... - перебили меня. - Ты тоже выпьешь. Совсем немного.
  • Нет! - возмущенно взглянула на оборотня. - Знаю я, как это «немного».
  • Не знаешь, - кажется, кто-то захотел меня подразнить.
  • Да что ты? - решила сменить гнев на милость.
  • Угу... - промычал он, целуя меня в уголок рта.

Не смогла не улыбнуться после этой его маленькой шалости. И вроде как не вышел за рамки дозволенного, а вроде бы наоборот. Тут же послышалось одобрительное : «О-о-о!» от его отца и еще нескольких мужчин. Рок удовлетворенно хмыкнул и остановился у длинного, уставленного всевозможными яствами стола.

  • Прошу, - проговорил он, выпуская меня из объятий и берясь за спинку стула, чтобы отодвинуть его передо мной. - Думаю, никто не будет возражать, если мы сегодня сядем в центре.

И правда, мы ведь не дошли сейчас до противоположного его конца. Хотя это было бы для меня более приемлемо, я не стала противиться и позволила усадить себя там, где решил этот несносный тип. Который сел от меня по левую руку. По правую же расположилась бабуля , присутствие которой очень сильно поддерживало меня в эти минуты.

Я все ещё была внутренне зажата, однако внешне не показывала этого. Приходилось прилагать колоссальные усилия, чтобы удержать себя в руках. Стол просто ломился от самых разнообразных салатов, нарезок и выпивки. Также тут присутствовало большое количество мяса. Насколько мне известно, оборотни жить без него не могут.

  • Угощайся, милая, - проговорил ди Морр, наклоняясь ко мне. - Не сиди без куска колбасы на тарелке и бутерброда с икрой в руках, не то подумают, что ты не рада принимать у себя стольких гостей.
  • Прицимать у себя? - картинно удивилась, вопросительно глядя на него.
  • Отныне ты хозяйка этого замка, - безмятежно откликнулся мужчина и невесомо поцеловал меня в губы.

Это не укрылось от «зрителей» , а потому через пару мгновений уже абсолютно все обсуждали нашу свадьбу и сетовали на то, что она состоится не сегодня. А я лишь молчаливо спрашивала его о том, нормально ли вообще вести себя подобным образом на публике. Мне хитро улыбались,и я отвечала тем же.

  • Ах, они так трогательны...
  • Милы!
  • Они еле контролируют собственную страсть.
  • Наш друг, определенно, смог очаровать эту девушку.
  • Какое очаровать... Она вся пылает!

Я первая оторвалась от созерцания красоты неописуемой под названием «меховые ушки», которые вознамерилась во что бы то ни стало пощупать, помять и потискать, когда мы поженимся. Я признала за собой поражение? А поражение ли это - вот в чем вопрос. Или это моя маленькая победа - обрести, наконец, собственную семью. Но я всегда боялась лжи, а потому все еще продолжала сомневаться.

  • Тебе так нравятся мои уши? - не смог удержаться снова приобнявший меня за талию брюнет. - Ты очень долго на них смотрела.
  • Я смотрела на тебя, - пожала плечами, накладывая себе овощного салата.
  • Но не в глаза, - лукаво произнес мужчина, опаляя ухо своим жарким дыханием.
  • Ну и что? - невозмутимо признала очевидное. - Проснулся чисто научный интерес.
  • Правда?
  • О, да.
  • Вот запомни то, что ты сейчас сказала, - тихонько посоветовал жених, - и повторишь мне это на заключительной стадии нашего бракосочетания.

Мои щеки опалил румянец. Я надеюсь, никто нас не слышал. Судя по тому, что у оборотней отменный слух, надеяться на это мне не приходится. Да и Ка, сидевшая рядом, немного напряглась, видимо , почуяв мое состояние. Ой, что делать-то? Я ведь так и не решила, какой ответ дам ему в итоге... «Да» или «нет»? Что у него на уме, и что у меня в сердце?