• Зачем? - ощетинился тот, но на кровать присел.
  • Затем, что я так хочу, - отрезал я, убирая со стола все лишнее. - Считай это причудой старика...
  • Ну, уж и старика, - скривился юноша.
  • Это правильно! - я достал бутылку, откупорил ее и плеснул вина в единственный стакан, решив, что сам буду пить из горлышка. - Вот за это и выпьем. За то, чтобы нам как можно дольше оставаться молодыми!
  • Аминь...

Только через полтора часа, когда уже давно прозвенел колокол, возвещавший отбой, я распрощался со своим невольным собутыльником. Княжич Измор пил, не пьянея, и, хотя под конец разговорился, собеседником оказался никудышным. Впрочем, я надеялся, что хотя бы что-то из сказанного падет в добрую почву. Парень мне нравился и не только тем, что, кажется, был искренне влюблен в Динку. Было в нем что-то...

Ночь прошла спокойно.

  • Где ты была?
  • Не твое дело.
  • Нет, мое. Отвечай!
  • Отпусти! Не выкручивай мне руки. Я не твоя собственность...
  • Но ты моя невеста!
  • А... (пауза) С чего ты взял?
  • С того. Я люблю тебя.
  • Ой...
  • Да, люблю. И мне не безразлично, где и с кем ты проводишь время! Отвечай!
  • Отпусти меня! Немедленно! Ты делаешь мне больно!
  • Отпущу, когда признаешься.
  • Не в чем мне признавать... Ай! Больно!
  • Мне еще больнее, чем тебе. Ты мне не доверяешь...
  • А ты не доверяешь мне!
  • Доверюсь , если ты скажешь, где была!
  • У дяди я была! У дяди. Доволен?
  • У какого?
  • А то ты не знаешь. Мастер Г руви. Он мой дядя!
  • Так... (молчацие) И что он сказал?
  • О чем?
  • Не прикидывайся! Ты отлично знаешь...
  • Ничего.
  • Совсем ничего?
  • Ну... да.
  • Ты от меня что-то скрываешь. Что тебе сказал дядя Груви?
  • Но-но! Это для меня он - дядя. Для тебя - отец Г руви.
  • Монах?
  • Священник.
  • Только этого не хватало!
  • Тебе что-то не нравится? Это мой дядя, а не твой. И отпусти меня, наконец. Я спать хочу.
  • Отпущу, когда расскажешь, о чем вы говорили. Он согласился?
  • Нет.
  • Вот бес!
  • Ай! Пусти!
  • kit it

Утро пришлось потратить на поход в часовню Смерти. Ее возвели не так давно, когда Колледж Некромагии несколько расширил свою деятельность. Лет десять-двенадцать тому назад все эти ведьмаки, маги-ветеринары, алхимики, ведуны и ведуньи существовали в нем на птичьих правах - просто кому- то из будущих некромантов было интересно ещё и уметь составлять различные зелья, кому-то - больше внимания уделять магическим животным, а кто-то просто понимал, что некромантом ему «не потянуть». Вот и занимались после уроков с такими же любителями-энтузиастами из числа преподавателей. Приходили и ученики «со стороны», часто принимаемые за отдельную плату. Когда здесь учился я, ведьмаков и ветеринаров с алхимиками уже отделили от собственно некромантов, а не так давно, буквально три-четыре года назад, образовали отдельные факультеты. Тогда и встал вопрос о строительстве часовни Смерти - просто чтоб напоминать о том, кому Колледж был посвящен изначально.

Был разгар груденя-месяца*, природа уже готовилась к зимнему сну, да и луна убывала,так что лучшего визита в храм пожелать просто нельзя. Здесь не было служивших Богине монахов-«смертников», так что мне самому пришлось и

отпирать часовню,и зажигать курильницы, и класть к подножию статуи несколько последних сорванных у забора желтых кульбаб:

(*Грудень - последний месяц осени. Предзимье. Прим. авт.)

  • Вот. Это тебе.

Присел на край постамента, осторожно погладил каменную стопу, чуть высовывающуюся из-под складок одеяния. Статуя молодой женщины во вдовьем наряде оставалась неподвижной и мертвой, не спеша отзываться на призыв.

  • Извини, что долго не приходил. Мы с тобой... вообще не часто видимся. А в последнее время... Сколько прошло лет с тех пор, как я по-настоящему проводил обряды? Тот случай на кладбище не в счет... Он мне не дает покоя. Ты понимаешь, что это может означать... Понимаешь наверняка, - запрокинув голову, попытался всмотреться в скрытое тканью лицо. Скульптор лишь чуть обозначил под покрывалом Ее черты, но я знал, что если Богиня отзовется, они оживут и шевельнутся. - Как понимаю и я. Тяжело, знаешь ли, не думать постоянно о том, что может случиться через... сколько там осталось? Пятнадцать? Двадцать лет?

Статуя молчала. Молчала совсем. То ли моя жена не спешила отзываться на призыв,то ли я утратил способность ее чувствовать. В последнее не верилось - как; ни парадоксально, только смерть - в смысле, физическая гибель - может избавить Супруга Смерти от этого звания. И то это отразится на его посмертии - как бы ты ни жил, но место тебе в Бездне, в вечном мраке, одиночестве и холоде. Я знаю. Я там был. Я «видел» там остальных, моих предшественников. И знал, что они ждут. Ибо настанет час,и Бездна вернет то, что забрала , и погруженные во мрак и пустоту души снова обретут способность видеть тварный мир. Вот только случится это...

Скоро случится это. Скоро , если меня не обманывают предчувствия. Первый звоночек уже был. В стенах моего родного Колледжа что-то творится. То есть, сначала только в

его стенах, но теперь оно выплеснулось наружу. И пока еще не поздно его остановить.

Когда снаружи послышался слабый шум, я невольно похолодел от дурного предчувствия. Что-то случилось ночью?

  • Извини, любимая, договорим потом, - быстро поклонился статуе, коснулся кончиков пальцев ее правой руки и выскочил наружу.

Мимо часовни, возбужденно переговариваясь, шло пять или шесть старшекурсников. Зная по своему опыту, что выпускники часто бывают в курсе всех внутренних дел Колледжа и часто узнают новости раньше профессоров, нагнал молодых людей в два прыжка, дернув ближайшего за локоть:

  • Что случилось?

На меня уставились шесть пар глаз.

  • А с чего вы взяли, что что-то случилось?
  • С того. Пропавшего Гусиньского не нашли?

Парни переглянулись.

  • Нет...
  • Зато нашли кое-что или кое-кого другого? - угадал я.

-Э-э... ну...м-м... в общем...

  • Не мямлить! Отвечать четко и по существу. Да или нет?

-Да.

-Где?

  • Там, - шесть указательных пальцев синхронно ткнулись в одном направлении. Собственно, это все, что было нужно.
  • Свободны! - крикнул на бегу, устремляясь в ту сторону. И не успел одолеть половины расстояния, как сразу понял - почувствовал - почему Смерть не отвечала мне, когда я пришел проведать супругу.

Она все это время была там.

Глупо утверждать, что смерть - это лишь краткий миг перехода от бытия к небытию. Процесс умирания иногда затягивается на несколько минут и, поверьте специалисту, это не самые лучшие минуты. Все, наверное, слышали выражение :

«В отчаянии он призывал к себе смерть»? Так вот, бывает, что человек ещё жив, а Она уже стоит рядом и ждет. Чего? Знака? Или просто наслаждается агонией своей добычи? Людям порой нравится просто сидеть и смотреть на пляшущие языки пламени. Так почему бы Смерти не любоваться истекающей жизнью? Особенно если найдется кто-то, кто обставит умирание соответствующе, превратив это в настоящее представление?

Когда я добрался до цели, «спектакль», если так можно выразиться, уже завершился, но, продолжая аналогию с театром, аплодисменты восторженных зрителей еще звучали, вынуждая артистов снова и снова выходить на поклон. Иногда опоздавший зритель - в данном случае целитель или некромант - успевал захватить эти минуты и все переиграть.

Иногда. Но не сейчас.

Эманации смерти - физической смерти, когда телу уже ничем не поможешь - я почувствовал ещё на пороге. Не особенно удивился, кстати. Само место располагало к этому - одно из строений на краю учебной части, обычно скрытое от посторонних глаз за аллеями. С одной стороны был забор, с другой - хозяйственные постройки, с третьей - студенческое общежитие. Кажется, где-то здесь я в самую первую ночь своего пребывания в стенах Колледжа видел подозрительный свет. Тогда мы с Роем Бойко его не нашли...

Дверь в полуподвал была распахнута настежь, на пороге толпились студенты, несколько аспирантов и преподавателей с разных факультетов. Из некромантов присутствовал только мастер Кунц, который пытался командовать, отпихивая всех от дверного проема:

  • Расходитесь! Мы разберемся! Там ничего интересного! Это работа для специалистов! Займитесь своими делами! Мы сами...
  • Где мэтр Сибелиус? - я схватил преподавателя за локоть.
  • Не ваше дело! - вскрикнул он, явно меня не узнав. - Там, где ему и положено быть!
  • Внизу? - сама мысль о том, что пожилой профессор окажется один на один с эманациями смерти такой силы, наводила дрожь. Эдак у нас может быть два трупа вместо одного. Или...

... или это он и есть?

  • Нет. Я не знаю! Мне некогда! Уходите! - заблажил он.
  • Мэтр Вагнер? Мэтр Визар? Мэтр Йоганн? Мэтр Лихур? Они где?
  • На своих местах!
  • То есть, там никого?
  • А вам какое дело? Вы вообще кто?
  • Святая Инквизиция.

Эти слова сорвались с моих губ сами собой. Впервые, сколько себя помню...И они произвели эффект.

Все замерли. Мастер Кунц подавился всеми словами, которые хотел сказать и вытаращил глаза. Кто-то из аспиранток взвизгнул. Несколько студентов и младших профессоров шарахнулись прочь.

  • Святая Инквизиция, - я медленно полез за пазуху, доставая свой знак, тот самый, который так долго не хотел принимать. - Всем оставаться на местах вплоть до особого распоряжения... Ты, - цапнул за локоть первого попавшегося аспиранта, - бегом на кафедру некромагии. Зови всех! Вы двое... - подтянул ещё пару аспирантов, углядев характерные окантовки накидок, - ведьмаки? «Боевики»?
  • Так точно! Боевая магия! - хором гаркнули они.
  • Тебе - срочно найти Роя Бойко. Тебе - оцепить периметр. Используй максимальную защиту. Впускать только по моему личному приказу. Остальным - отойти на три шага назад. Строго на три шага на... Стоять! - пришлось повысить голос потому, что несколько человек вознамерились улизнуть. - За отказ сотрудничать вы автоматически становитесь подозреваемыми! Ты, - ткнул пальцем в какую-то студентку, - составь список всех, кто тут находится. Имя-фамилия, звание, возраст, факультет, причина нахождения здесь. .. Себя не забудь. Учтите! Я вас пересчитал. И если число фамилий в списке не совпадет с количеством присутствующих, виновного буду выбирать из числа сбежавших!

Угроза подействовала - кто-то из студентов дернул за локоть приятеля, который уже собирался уйти.

  • Но как же лекция? - возразил тот.
  • Лекции отменяются. До особого распоряжения! - прикрикнул я, но все-таки кивнул студентке: - Начните с этих двоих.

От дав,таким образом, распоряжения, развернулся к лестнице.

Никто не пробовал меня остановить, когда начал спуск, но и оставаться в стороне мало, кто пожелал. За спиной зашаркали осторожные шаги. Смею надеяться, что это не просто любопытство, но и желание помочь.