• А еще Измор из княжеского рода, - напомнил я.
  • Да при чем тут это? Они мне оба нравятся. И оба по- разному! Но речь не обо мне!
  • О тебе, девочка, о тебе! - мне припомнился случайно подслушанный разговор. Торвальд вел себя по отношению к Динке, как будто у него уже есть на нее право, а Измор их подкарауливал. Эх, жаль, нельзя вернуться в прошлое и прослушать их разговор ещё раз! - Я о тебе беспокоюсь . Я, как-никак,твой дядя... приемный. Мэтр Куббик будет недоволен, узнав, что я махнул рукой на проблемы его воспитанницы. Ты ему как дочь. И госпожа Гражина...
  • Не надо, дядя Згаш, - понурилась девчонка. - Не начинайте... я же к вам... я вам доверилась... мне помощь нужна... А вы, - она всхлипнула, и я осекся. В самом деле, чего это я. Почти довел девушку до слез... Но что такого сказал?

Или проблема на самом деле глубже?

  • Иди сюда, - похлопал по кровати,и Динка послушно пересела, позволив мне себя обнять. - Девочка, я же за тебя отвечаю. Если с тобой что-то случится, я буду переживать... то есть... ну... сама понимаешь. А сейчас ты плачешь. Из-за кого? Из-за Торвальда или Измора? Или из-за себя?
  • Не знаю, - она всхлипнула ещё сильнее. - Правда, не знаю. Они мне нравятся оба. Торвальд... мы с ним знакомы дольше и вообще... Но иногда он ведет себя... странно. Это меня пугает. Я боюсь за него. И за Измора. За то, что они друг с другом что- нибудь сделают... Или просто что-то сделают... А ведь мы... ведь у нас...
  • Я понял, - сделал вид, что мне все ясно и потрепал девушку по щеке. - Ты мне потом расскажешь? Или ты уже мне

рассказываешь все, просто я не сообразил? Ты пришла посоветоваться насчет Торвальда?

  • Да. Ему... вы бы могли нам помочь, дядя Згаш?
  • Торвальду?
  • Да. Он ведь на третьем курсе и...

И я мысленно дал себе подзатыльник, обозвав тупым идиотом. Третий курс. Вчерашняя практика.

  • Торвальд был в другой подгруппе, - пояснила Динка. - Их поделили потому, что... ну, там какие-то свои дела... преподаватели так решили. Торвальд очень переживал, что не попал в ту подгруппу. Там ведь было настоящее дело, а не просто так...

Да уж. Настоящее. Я вспомнил изуродованный труп нищенки. Женщину убили не просто с особой жестокостью. Из ее тела извлекли нерожденного младенца. Извлекли живым.

Снова, как в тот раз, на меня словно пахнуло черной магией. Кто-то жаждет принести в мир зло. И, судя по тому, что я успел заметить, это не первая попытка. Ох, как же все плохо- то... Сперва мертвые собаки,теперь вот это... Похоже, зреет заговор. И пропавший студент оказался ненужным свидетелем. Увидим ли мы его живым? И как же здорово, что Торвальд, друг Динки, не попал в эту злосчастную подгруппу! Как переживала бы моя девочка, если бы пропал он?

Задумавшись, я не сразу сообразил, что Динка уже какое-то время мне что-то втолковывает:

-... понимаете? Дядя Згаш?

  • Прости. Повтори ещё раз.
  • Вы поможете Торвальду?
  • Смотря в чем.
  • Ну, я же вам рассказала! Ему туда надо! На новое кладбище! То есть, на то место, где было новое кладбище!
  • 3-зачем?
  • Посмотреть. Это же настоящее! Если бы вы знали, как он тянется к знаниям! Как он мечтает поскорее закончить

Колледж и пойти работать! Некромантия - это его жизнь! Это цель его жизни! У него был шанс прикоснуться... Торвальд так завидует тем, кто там побывал... этому Гроссбарту, который все видел своими глазами... Ему так хочется тоже взглянуть... Вы его туда проведете?

Вот в чем дело. У парня опять ревность. И опять к соперникам. Только на сей раз причина не в девушке, а в... работе?

  • Прости, я не понял. Ему... просто интересно?

Динка размашисто кивнула:

  • Очень!

Вот бес!

Девушка смотрела на меня своими невероятными глазищами, улыбалась, обозначая ямочки на щеках. Будь я помоложе и не связан супружеским долгом с самой прекрасной женщиной в мире - и матерью моего сына, между прочим! - вряд ли у меня получилось бы устоять. Я вам уже говорил, что Динка еще в детстве была красивая? С тех пор красота ее только расцвела, а дар ведуньи только усилил ее привлекательность,и , если как следует поискать, среди ее одногруппников тоже найдутся влюбленные парни.

Сердце замерло. Еолова закружилась. Мир померк. Остались только ее глаза. Елаза, ради которых не жалко...

Не думая, что делаю - тело среагировало само - сорвался с места, схватил валявшийся на столе нож для бумаги и вонзил его себе в ладонь.

  • Нет!

Динка вскочила, рванулась ко мне, но я отступил, вскинув ладонь. Кровь текла из глубокого, до кости, пореза, вставая между нами:

  • Нет. Не смотри на меня!
  • Дядя Згаш, вы что?
  • Не смотри на меня, ведьма!

Она отпрянула. В глазах ее мелькнул ужас и боль. Мне

самому было больно и не только от раны - больно в душе от того, что я причинял этому ребенку. Но этот ребенок только что пытался применить ко мне чары подчинения. Ко мне, своему наставнику и воспитателю. Ко мне, инквизитору!

  • Дядя Згаш...
  • Я тебе не дядя! Именем той, что превыше тебя...
  • Что вы делаете?
  • Г радом и миром, светом и тьмой - нет у тебя власти надо мной!

Она отшатнулась, закрывая лицо руками. Всхлипнула. Мне стало больно, но я напряг пальцы на раненой руке, шевельнул кистью, заставляя кровь быстрее бежать по жилам и смывать наведенные чары. Что же ты творишь, Динка? Как ты можешь со мной так поступать? Ради чего? Или ради кого? Не может такого быть, чтобы ты любила его...

  • Да, - всхлипнула она, и я понял, что невольно заговорил вслух, - да, я его... Не знаю!

И, задыхаясь от слез, ринулась прочь, распахивая дверь.

Топот ее быстрых ног прокатился по первому этажу.

Я рухнул на стул, чудом не промахнувшись мимо. Сжал кулак, впиваясь ногтями в ладонь и растравляя рану. Надо ее промыть и перевязать, но пока я не мог себе такого позволить. Между пальцами сочилась кровь,и я позволял каплям упасть на пол. Конечно, не надо терять кровь. Но кровь, испачканную чарами...

Торопливые шаги заставили вскинуть голову. Дверь в мою комнату была распахнута настежь,и в проеме возник запыхавшийся Измор. Студент оперся ладонями в косяк, тяжело переводя дух.

  • В-вы... что вы... тут...
  • Вы о чем, студент... - как назло двойная княжеская фамилия вылетела из памяти.
  • Динка, - как выплюнул он. - Что вы ей такого... Что вы ей сделали? Вы... на нее напали? - он заметил кровь на моей руке. - Вы напали, она оборонялась? Что произошло?
  • Все совсем не так, как вы думаете, княжич, - я решил воззвать к его разуму, нарочно употребив титул. - Динка Куббикова - моя воспитанница. Я - ее дядя... троюродный. Кроме удочерившего ее мэтра Рубана Куббика и меня у девочки нет другой родни.
  • Но она выбежала отсюда вся в слезах! - воскликнул юноша. - Это вы довели ее до слез?
  • Частично. Но у меня не было иного выхода. Она ворожила против меня. Это - зашита от чар. Вы ведьмак, - он дернул щекой, как от удара, и я поспешил исправиться, - потенциальный. Невысокий балл не освобождает вас от знаний... элементарных знаний техники безопасности. Вы не можете применять некоторые знания на практике, но ничто не должно помешать вам изучить их хотя бы в теории.

У него изменилось лицо - Измор, кажется, что-то понял.

  • Не может быть, - выдавил он. - Динка бы не смогла... Она не такая! Она на это не способна!
  • Откуда мы знаем, кто на что способен! Вы уже слышали о том, что случилось на третьем курсе факультета некромантии? Пропал студент. Пропал в той подгруппе, которая ходила на практикум, и в которую случайно не попал ваш... соперник.
  • Торвальд, - он сказал это имя, как выплюнул.
  • Да. А ему, как выяснилось, очень надо было туда попасть...
  • Зачем?

Этот вопрос я сам себе задавал, вот только ответ мне не слишком нравится. Преподаватели не сообщали подробностей того, что было найдено на новом кладбище, но студентам заткнуть рты не получилось . Тем более что пропал студент. Этот факт скрыть не удалось . Значило ли это, что Торвальду известно больше, чем он хочет показать?

  • Ему любопытно, - нашел я подходящий вариант. - И, кажется, немного завидно. Насколько понимаю, для него знания очень важны.
  • Еще бы, - скривился княжич. - И не только знания...

Я вспомнил, что удалось подслушать ночью в сквере, и встал, подходя.

  • Ваше сиятельство, - решил воззвать к холодному расчету, - я вынуждец вас предупредить. Динка - да, моя воспитанница. Я люблю ее и в какой-то мере несу за нее ответственность не только перед ее приемным отцом. Я отвечаю за нее перед всеми остальными. Она - ведьма. Вы не знаете, но когда она осталась сиротой, ее хотела забрать... Белая Дама. Знаете, что это за сущность? Она лишила девочку настоящих родителей. Динка должна была стать её... ее преемницей. Почитайте на досуге, кто или что это,и вы поймете.
  • Динка не опасна, - покачал головой юноша. Значит, все- таки он что-то слышал.
  • Явно - нет. Но она может сама не осознавать того, что творит. На факультете ее научат правильно пользоваться своими силами, но пока она не взяла себя в руки, она... будьте с нею осторожны. Девочка иногда сама не ведает, что творит.

И та ситуация, что сложилась с вами тремя - это следствие.

  • Значит, вы мне предлагаете ее забыть? Вычеркнуть из жизни?
  • Ну... - читать лекции о любви не входило в мои планы, - я бы так не сказал. Просто... советую быть настороже. И постояцно держать в голове тот факт, что вы все-таки хотели быть ведьмаком. А она - может стать ведьмой. Ведьмак и ведьма... не самая лучшая пара. Даже если у вас и получится стать ведуном на новом факультете.

Он опустил голову, по-прежнему упираясь ладонями в косяки, словно ему было трудно стоять.

  • Спасибо. Но позвольте нам самим разобраться. Без советников.
  • Вам сколько лет?
  • Двадцать... один.
  • А мне - тридцать один. Конечно, десять лет - не такая уж

большая разница в возрасте, но эти десять лет... за эти годы я увидел больше, чем вы с того момента, как сделали свой первый вздох.

  • Не сомневаюсь, - скривился он. Не надо было быть гением, чтобы прочесть его мысли - мол, вот ещё один умник, который считает, что количество прожитых лет равнозначно жизненному опыту. В его годы и даже раньше я думал точно также - мол, что могут знать родители о том, что чувствуют и переживают их дети-подростки! Разве может простой ткач понять томление духа пятнадцатилетнего сына, мечтающего о карьере мага? А теперь у меня трое детей от трех разных женщин, и все трое ничего не подозревают о существовании друг друга - семилетняя Луна Байт, пятилетний малыш, которого должна была родить от меня Руна Беркана и трехлетний Збышко, сын Смерти, моей единственной законной супруги. Конечно, я никудышный отец, но...
  • Заходите, - протянув руку, я дернул Измора за запястье, втаскивая в комнату. Юноша передернулся - я случайно коснулся его порезанной ладонью,испачкав в крови. - Садитесь . Выпейте со мной!