-Э-э...

  • Фру Рейн, - пояснил Дитрих. - Призрак, который уже дважды, если не трижды спасал мне жизнь. Один раз от тебя.
  • Как я понимаю, она и теперь здесь?
  • Да, - Дитрих показал в сторону. Фру Рейн смирно стояла рядом и снисходительно улыбнулась юноше:
  • Он не может меня видеть!

Густав скривился:

  • Хорошая у тебя защитница. Даже жаль...

Он оборвал сам себя.

  • Так ты согласен принять мое предложение? - поинтересовался Дитрих.
  • Уехать? А что будет, если я откажусь?
  • Тогда, - юноша оглядел камеру, насколько это можно было видеть при свете факела из коридора, - тогда, думаю, тебе придется провести тут еще некоторое время.
  • И сколько?
  • Еще лет сорок, - подсказала фру Рейн.
  • Гще лет сорок, - повторил Дитрих.
  • То есть, до самой смерти?
  • Наверное. Как говорится, неисповедимы пути Господни. И никто не знает, сколько нам отмерено.

Густав ещё раз окинул взглядом свою темницу.

  • Говоришь, девять из десяти приняли это предложение... А что стало с десятым?

Дитрих переглянулся с призраком.

  • Ну, понимаешь, этот десятый пока сидит тут и думает...
  • Уже не думает, - оборвал Густав. - Когда я смогу уехать?
  • Завтра утром. Получишь коня, свои личные вещи и даже сотню талеров на дорогу. Только учти - с королем Вельдекёнгом у меня договор. Если он заметит тебя или твою шайку в окрестностях, вы об этом пожалеете.
  • Ишь ты, - усмехнулся Густав, - везде он успел... Ладно. Я попробую. Только... у меня есть одно условие.
  • Ого!
  • Фру Инесс. Что ты собираешься сделать с нею?
  • Она обладает некими силами. Не совсем ведьма, но все- таки.. . Инквизиции, как я говорил, сейчас до нас нет никакого дела, поэтому скажу - Инесс пока посидит взаперти до того момента, когда до нашей семьи у инквизиторов дойдут руки.
  • Отпусти ее со мной, - попросил Густав. - Она...
  • Она не согласится.
  • Я все-таки попробую ее уговорить, - промолвил Штокхолм и мысленно добавил: «На это - сейчас и на кое-что другое потом. Позже».

Наверное, эти мысли нашли отражение на его лице, потому что Дитрих фон Доннемарк неожиданно усмехнулся и кивнул, отступая в коридор:

  • Я подумаю.

Фру Рейн задержалась в камере. Ей не стоило большого труда протиснуться сквозь доски, из которых была сбита толстая подвальная дверь и догнать наследника, но призрак вместо этого подлетел ближе к узнику. Для нее не существовало темноты, и она прекрасно видела, какие тени гуляют по его лицу.

«Жаль, - мелькнула непрошенная мысль. - А ведь мог бы...»

Она протянула руку, коснулась щеки сидящего на соломе человека. Он вздрогнул, вскинул глаза вверх, ничего не понимая, и фру Рейн отступила. В конце концов, у этого из ее потомков своя судьба. Долгая она или короткая,трудная или легкая, прямая или извилистая - не суть важно. Важно другое - это его судьба,и пройти по этой дороге должен только он. Так пусть идет. И как можно быстрее!