• Мешок, - услышала она тихий шепот сэра Джеймса. - Порох. Пули.

Мешок был у Гарольда. Тот едва не заорал, когда девушка потянула мешок на себя, но вовремя осекся.

  • Отдай!

Баронет на ощупь забрал у нее мешок, быстро пошарил внутри одной рукой, извлекая рог с порохом и коробочку пуль.

  • Вы справитесь? - поинтересовалась Мэгги.

Он только кивнул. Насыпал пороха, забил внутрь пулю, осторожно продвинул ее шомполом внутрь ствола и передал заряженную винтовку Мэгги.

  • Вторую.

Когда ее постигла участь первой, сэр Джеймс неожиданно протянул Мэгги мешок:

  • Сможешь заряжать?

Девушка растерялась:

  • Н-нет...
  • А стрелять?

Она совсем оторопела от такого вопроса. Ей? Стрелять? В мутантов? Слова возмущения уже были готовы сорваться с ее языка, но она вовремя его прикусила. В конце концов, не все ли равно, как к ней попадут кровь, лимфа и другие выделения? Их, наверное, можно взять и от подранка? И даже от мертвеца?

  • П-попробую.
  • Тогда я буду заряжать, а ты стреляй. Целься... в конечности, наверное.

Мэгги кивнула. В самом деле, где у мутантов жизненно важные органы, они не знают. Вдруг удастся обойтись малой кровью. Тем более, что эти существа когда-то были людьми. Может быть, среди них Виктор, сын миссис Чес, его сосед, который заразился накануне. И ее собственный брат... Как он теперь выглядит, неизвестно. Джона увезли, когда изменения только начались. Может быть, тот шипастый шар, который шустро выкатился в первые ряды, это он? Или он - то двуногое нечто, напоминающее забравшуюся на ходули обезьяну? Длинные массивные ноги-тумбы - и крохотное по сравнению с ними тельце с усохшими ручками. Девушка даже порадовалась тому, что сейчас сгущаются сумерки и много она просто не может рассмотреть. А скоро рассматривать будет и некогда.

Внезапно кое-что вспомнив, она обернулась в темноту.

  • Гарольд? Мистер Робертс? Идите сюда. Нам надо...

Шорох. Хрустнул камешек под чьей-то ногой. Сдавленно

застонал Гарольд.

  • Сэр, они здесь!

Мэгги проворно развернулась, тыча ружьем во мрак часовни. У стены чуть дальше шевельнулась невысокая тень.

  • Опусти ружье, девочка.