• Достаточно, - криво усмехнулась я. - Именно поэтому я и не пойду. Потому что с меня довольно. Я устала... Устала.
  • Ты уверена?

-Да.

  • Хорошо, - медленно проговорил Мирош. - Тогда я сегодня же свяжусь с магистром Респотом и все ему объясню.
  • Он не поймет, - горько усмехнулась я. - Скажет, что это очередная моя блажь.
  • Ничего, я умею убеждать, - ободряюще сжал мою ладонь Мирош. - Ты, главное, не расстраивайся и не думай об этом. Я все улажу.
  • Спасибо, - благодарно улыбнулась я.
  • Не за что. Завтра мне придется уехать. На несколько дней. Фотий покажет тебе в замке и окрестностях все то, чего ты не успела увидеть. Да и Беатриса не даст тебе скучать.
  • Угу, - среагировала я. - Между прочим, если эта парочка окажется в одном месте, я умру от скуки! Или от чего похуже, если вдруг придется их разнимать. Вот скажи мне, чего они не поделили?
  • Понятия не имею, - ответил Мирослав. - Спроси сама. Они три года не виделись, вряд ли могли серьезно поругаться за несколько дней.
  • Однако же смогли, причем в первые секунды встречи, - заключила я. - Ладно, разберусь, а то их кислые физиономии при виде друг друга действуют мне на нервы!
  • Удачи, - рассмеялся Мирош. - Может, вернемся?
  • Идея плохая, но выбора нет, - вздохнула я. - Тем более что по тебе уже соскучилось нечто рыжее и беспринципное!
  • Ярослава! - возмутился он.
  • А чего такого? Даже старшим советникам нужно устраивать личную жизнь! - подпустила шпильку я и бросилась наутек, потому как мое благое предложение отчего-то сильно не понравилось «старшему советнику».

Нет, что ни говори, а за последнее время я научилась очень быстро бегать!

Оставив оскорбленного в лучших чувствах принца где-то на извилистых тропках сада, я кралась по полутемным коридорам замка, когда очередной приступ головокружения застал меня врасплох.

Я поспешно прислонилась к стене. Напротив, возле неярко горящего факела, полз по своим делам крохотный паучок, который почему-то в данный момент двоился и расплывался. Я закрыла глаза - на миг, не больше. Каково же было мое удивление, когда я обнаружила, что за этот «миг» паучок успел проползти довольно приличное расстояние и даже начать плести паутину, а сама я сползла по стеночке и сижу на полу.

Снова обморок?!

Я вздохнула, стараясь успокоиться. Так, только без паники. Поднявшись, я направилась в библиотеку, у дверей которой меня и застало недомогание. Устроившись в удобном кресле, расслабилась и закрыла глаза, погружаясь в себя. Внимательным внутренним взором скользнула сверху вниз, вглядываясь в каждую клеточку тела.

Ничего. То есть ничего страшного. Ни физического, ни магического истощения нет. Значит, Светоч все-таки ни при чем? Но почему тогда не помогают травы? Кажется, придется рассказать кому-нибудь... Герту? Почему бы и нет... Он хороший целитель, хоть и был когда-то боевым магом. Вдвоем, может, и разберемся.

Я уже хотела было покинуть и кресло, и библиотеку, но тут дверь приоткрылась, и в темную комнату кто-то вошел. Причем этот кто-то пребывал не в самом лучшем расположении духа, и, едва успев закрыть дверь, пнул заполненный книгами шкаф. Я затаилась в глубоком кресле. Неизвестный снова пнул несчастный шкаф, однако на сей раз последний не пожелал сдаваться без боя, и на агрессора посыпались книги.

Придушенно вскрикнув, человек упал - видимо, получил по маковке особо увесистым томиком. Проникнувшись жалостью и состраданием, я зажгла светлячка и подошла к пострадавшему.

  • Фотий?! - изумилась я, откопав страдальца из-под книжных завалов. Советник, снявший с себя маску своего принца, беспомощно улыбнулся. - Ты чего такой буйный? - спросила я, помогая ему утвердиться на ногах.
  • Да так, - смущенно пробормотал Фотий, растерянно взирая на учиненный беспорядок. Попытался собрать книги, но вместо этого опрокинул на себя те, что еще каким-то чудом остались на полках.
  • А ну сядь! - потребовала я, с опаской наблюдая за неадекватным советником. Тот беспрекословно подчинился, виновато улыбнувшись. - А теперь рассказывай.
  • Что? - прикинулся наивным сельским парнем Фотий.
  • Что случилось, - не позволила сбить себя с толку я, садясь напротив. Советник молчал, отвернувшись к стене. - Слушай, я же помочь могу! - не выдержала я. - Тебя прямо как подменили, за последнюю неделю ты вообще на привидение стал похож! В чем причина?

Фотий перевел на меня задумчивый взгляд, пожал плечами.

  • Сам не знаю. Наверное, погода так действует, - наконец сказал он.

Ладно, я и не ждала вовсе, что Фотий запросто расскажет мне, что его терзает. Он, наверное, даже Мирославу не привык жаловаться. Эх, мужчины, и что же это с вами так сложно?!

Придется действовать по старинке - методом наблюдений. Пускать это дело на самотек я не собиралась - неуравновешенный советник меня нервировал. Буйный он какой-то в таком состоянии. Кто знает, чего выкинет в следующий раз?

  • Ах, извините, не хотела вам мешать! - Сладкий до противного голос заставил нас дружно повернуться к двери, а меня еще и привычно скривиться.
  • Аннара, ты-то что тут забыла? - не очень учтиво бросил вошедшей Фотий, поднимаясь из кресла.
  • Искала уединения и покоя, но, похоже, это место уже занято, - пропела рыжая, чрезвычайно чем-то довольная.
  • Могу предложить равноценную замену, - буркнула я, вслед за советником выбираясь из мягкого кресла.
  • Какую же? - хлопнула бесстыжими глазками Аннара, взирая на меня с оттенком превосходства.

Ия ее пожалела, пусть даже и на мгновение?! У меня что-то с головой не в порядке...

  • Монастырь, - любезно подсказала я.

Леди перекосило. Видимо, не оценила-таки мою идею. А вот Фотий оживился, представив себе подобную картинку. Ему-то чем красотка надоесть успела?

  • Не думаю, что меня туда отпустят, - процедила Аннара. - Кстати... Мирослава не видели?

Я сжала зубы, чтобы не сорваться, а Фотий незаметно наступил мне на ногу, призывая

держать себя в руках. Да я и так из последних сил держу! Но терпение мое небезгранично, когда-нибудь ему придет конец! И не факт еще, что не сейчас.

  • Видели, - улыбнулся Фотий. - Бежал, поминутно оглядываясь, и очень просил не говорить тебе, куда он спрятался!
  • Хам! - вспыхнула Аннара, резко развернулась на каблуках и пошла прочь, на прощание одарив меня убийственным взглядом.

Что она там говорила насчет того, что не хотела моей смерти? Желания имеют свойства меняться...

  • Фотий, я твоя должница на веки вечные! - с чувством промолвила я, крепко пожимая советнику руку.
  • Сочтемся, - хмыкнул он. - Хотя Аннару приструнить для меня всегда за счастье!
  • За что ты ее так «любишь»? - не удержалась от любопытства я.
  • За характер мягкий да незлобивый да за душу чистую и независтливую, - нараспев произнес Фотий, сияя глазищами.

В таком вот радостном расположении духа мы шли по коридору, ровно до того момента, как из-за угла на нас кто-то выскочил.

  • Вот ты где! - возопил этот кто-то, и я узнала Беатрису. - А я тебя ищу! Пойдем, расскажу чего...
  • Здравствуй, Беатриса, - подал голос Фотий, вмиг посерьезневший и вытянувшийся в струнку. Беатриса скользнула по нему ледяным, я аж зябко передернула плечами, взглядом и небрежно пожала плечами:
  • Ну, здравствуй... Так ты идешь, Яра?
  • Конечно, - успела пискнуть я, прежде чем подруга схватила меня за руку и буквально потащила за собой.

Обернувшись, я заметила, насколько несчастным выглядит Фотий, и наконец-то до меня дошла причина столь странного его поведения.

Причина эта оказалась простой и сложной одновременно, и имя ей было Беатриса.

  • И не жалко тебе бедного Фотия? - пропыхтела я, когда взбудораженная подружка наконец соизволила остановить сумасшедший бег с препятствиями.

Не знаю, может, это служило ей вечерней зарядкой, но меня такое времяпрепровождение нисколько не вдохновляло. Физические нагрузки - не для меня, я признаю лишь один тренировочный снаряд - уютное кресло перед успокаивающе потрескивающим камином.

Ажурный балкончик, выходящий в темный сад, был пуст, что не могло не радовать - никто не помешает разговору.

  • Ему меня - точно нет! - неожиданно ожесточенно проговорила Беатриса, опуская голову.
  • В каком смысле? - растерялась я.
  • В таком! - выпалила подруга, зло одергивая рукава пышного платья. - Уж лучше бы он меня совсем не замечал, чем так обращаться! Вежливо, официально, сухо... Да что это я, он и есть самый настоящий сухарь, и на меня ему наплевать!
  • Беатриса... Фотий тебе нравится?

Вместо ответа девушка обняла меня и горько расплакалась.

Я растерянно погладила ее по волосам, успокаивая, и крепко задумалась.

  • А плакать-то зачем? - наконец вымучила резонный вопрос.
  • Так ведь ему все равно, есть я на белом свете или нет, - всхлипнула Беатриса, размазывая по щекам слезы.
  • Знаешь, а мне так не показалось, - осторожно возразила я.
  • Ага! - вспыхнула подруга. - Да за все три года, что я провела в Агрелане, он обо мне ни разу не вспомнил! А я, как дура...
  • Только не плачь, ладно? - поспешно сказала я, видя, что Беатриса недалека от очередных рыданий. - Фотий вовсе не сухарь, он, скорее, осел... Не смотри на меня так, я не в том смысле, что он тупой, а в смысле нерешительности и упрямства... Да и ты хороша, каждый раз столько презрения на него выплескиваешь, что не по себе становится... Вот и сейчас едва не заморозила несчастного одним лишь взглядом, даже у меня спина инеем покрылась!
  • Это у меня такая защитная реакция, - слабо улыбнулась Беатриса. - Чтобы ничем себя не выдать...
  • Леший бы побрал эти защитные реакции, - тяжело вздохнула я. - Ты не унывай, подруга, мы обязательно что-нибудь придумаем. Обещаю!

Беатриса робко улыбнулась, и я с облегчением поняла, что слезоизлияний больше не будет.

  • Я тебе рассказать хотела, - вспомнила она, вытерев мокрые глаза. - Представляешь, мне работу предложили! По специальности!

Я довольно усмехнулась, слушая радостное щебетание подруги. Вот такой она нравится мне не в пример больше!

* * *

  • Ну и где твоя княжна? - бросила Аннара, прислонившись к изящной решетке, перегораживающей кабинет.
  • Где-то в замке, а что? - рассеянно ответил Мирослав, что-то ища среди разбросанных по столу бумаг. И, спохватившись, добавил: - Вообще-то она не моя, а Этьена.
  • Ну конечно, - саркастически подтвердила рыжеволосая, любуясь унизанными кольцами изящными пальцами. - Я не сомневалась. Только не думай, что я дура, Мирослав. Я прекрасно вижу, как ты на нее смотришь. И то, что я выслушала от тебя из-за нее... Тебе небезразлична эта девчонка.

Мирослав резко дернулся, и бумаги посыпались на пол, словно вихрем сметенные.

  • Что за бред, Аннара?! - с досадой поморщился он, собирая бумаги. - Ярослава - невеста Этьена, и вполне нормально, что я о ней забочусь...
  • Ну конечно, - вновь повторила Аннара. - Только сейчас о ней заботится Фотий. И, вероятно, из тех же побуждений, что и ты.
  • Ты о чем? - вмиг забыл о бумагах Мирослав. Аннара довольно улыбнулась.
  • Я видела их в библиотеке. Ворковали как голубки.
  • У тебя богатое воображение, - натянуто рассмеялся Мирослав, не замечая, что комкает в ладони какой-то документ. - Прекрати распускать гнусные слухи. И потом, если тебя это так волнует, иди и расскажи Этьену. Это не мое дело.
  • Разумеется. А раз так, может, перестанешь портить документ, или он тебе уже не нужен? - очаровательно улыбнулась Аннара.

Мирослав непонимающе перевел взгляд на свои руки и на то, что осталось от важной бумаги. Выругался чуть слышно, отбросил бесформенный ком. Потом вновь посмотрел на Аннару. Она не скрывала торжествующей улыбки.

Кажется, заготовленная стрела попала в цель. Осталось только дождаться, когда ее яд разольется по крови жертвы, отравляя, а в этом случае скорее исцеляя, разум.

А уж ждать Аннара умела.