Мы миновали два квартала маленьких деревянных домов, когда нас окликнул стражник-человек в форме эльфийских стрелков:

 

  • Господа, кого вы ищите?

Я не видел смысла в посторонней помощи, но Дик тут же ему ответил:

  • Мелкого и худого рыжего пацаненка лет двенадцати, с длинными лохматыми волосами в грязной рубашке и теплом платке, перевязанном на груди крест-накрест, и деревянных башмаках на вырост.
  • Здесь они все такие... - усмехнулся страж. - Но я могу вас отвести туда, где живет только что пробежавший воришка.
  • Ведите! - сурово отозвался Дик, стиснув кулаки.
  • Не нужно! - сухо отозвался я, заметив, как побледнела Айонка. И с небрежной щедростью кинул в растопыренные пальцы стражника несколько монет, остановив рвение стражника.
  • Мы найдем его сами. Но ты мне позже понадобишься. Жди здесь!

Стражник, тут же признав мое превосходство, низко поклонился и пообещал:

  • Я буду ждать, господин!

Я равнодушно кивнул, подхватил Айон, которая как-то сразу обмякла, под руку. Драконница опустила голову и стала часто дышать, словно все это время стояла, задержав дыхание...

Волнуется. Дик, в своем праведном гневе, очень разочаровал сестру.

В душе зловонной змейкой проскользнула злорадство, которое я тут же изгнал с раздражением, так как давно заметил, что после подобного, - если принять такую мысль и наслаждаться ею, - темные получают ко мне дополнительный доступ. Чтобы избавиться от них, приходиться чуть ли не держаться за Айонель двумя руками.

Мы быстро миновали два кривых строения с забитыми окнами, которыми заканчивался ряд домов этой улицы. Обогнув их, вошли во двор одинокого дома, в состоянии худшем, чем соседние.

Лео с Айон переглянулись.

Навстречу выскочил наш давешний воришка. Я поймал его заклинанием ловушки, не давая покинуть двор. Мальчишка в бешенстве закричал от боли и ярости.

  • Ты кое-то забыл вернуть, - спокойно отозвался я, на его сопротивление. - Послушай!.. Я сейчас сниму с тебя заклинание, а ты даже и не пытайся убегать, на тебе магическая петля. Найду тебя за полминуты.

Парнишка слегка вздрогнул и затем бросил внимательный взгляд на меня, оценивая как главного противника. А , присмотревшись, он совсем скис, не предпринимая больше попыток сбежать или скрыться.

  • Умный парень... - спокойно отозвался я.

Краем глаза отмечая, с каким напряженным вопросом в глазах смотрит на меня драконница, продолжил беседу:

  • Итак, ты ничего не хочешь нам вернуть?

Паренек-карманник смотрел на меня диковато, исподлобья,

недолго раздумывая над ответом.

  • У меня нет этих денег... - насупившись, отозвался хриплым

голосом он. - Я заплатил долг за дом. Мы задолжали за полгода, хозяин обещался выкинуть нас на улицу.

  • О... Слышали мы эти песни, сейчас начнет рассказывать, что у него большая мама и полный дом братьев и сестер! - гневно отозвался Дик, стиснув челюсти в гневе.

Мальчишка, едва услышал дракончика, тут же гневно вспыхнул и замолчал, но очень скоро его взгляд стал отрешенным и равнодушно безучастным.

  • Что молчишь, воровайка, а? - все не унимался Дик, делая страшные глаза.

Я властно поднял руку, чтобы прервать любые препирательства.

  • Тихо! - И повернулся к рыжему мальчишке. - Как тебя зовут, глава семейства? - В отличие от Дика, я не сомневался в словах мальчугана, потому в моем голосе не было ни намека на насмешку.

Айонель пока внимательно наблюдала, за происходящим, не вмешиваясь. Лео, едва мы остановили мальчишку, молча прошел в дом, и пока не возвращался.

Маленький вор, сурово измерил меня взглядом исподлобья, затем нехотя отозвался:

  • Леандром...
  • Итак, Леандр, что случилось с родителями? Почему у тебя болит голова об оплате? Где твой отец?

Мальчишка, взглянув на меня исподлобья, раздраженно отозвался:

  • Да кто его знает! Он не появлялся здесь уже две недели. А прошлый раз на месяц пропадал.
  • На заработках?
  • Куда-там! - мальчишка с отвращением поморщился. - Он придет, заберет, что мама заработала и вновь гулять уходит. А теперь,когда мама заболела , почти не появляется... - Мальчишка стиснул зубы и с досадой махнул рукой.

Я медленно кивнул.

  • Дик, приведи сюда стражника.
  • Ты что, Армин, неужели ему веришь?.. Он же на жалость дав... - Дик вдруг замолчал, споткнувшись на последнем слове. - Что? Стражника?

Леандр побледнел, но умолять о прощении не кинулся. Гордец.

  • Я прошу вас, пощадите его, - с отчаяньем прошептала Айон.

Я поспешил ее успокоить:

  • Да, мне нужен стражник в качестве слуги. Пусть наймет нам карету... Леандр... У тебя семья большая?

Перепуганный Леандр сглотнул , потом тихо отозвался:

  • Брат и сестра... младшие. И мама... Больная.
  • Тогда карету моящо небольшую. Дик , поторопись! Нам надо успеть устроить их до ужина.

Айон с надеждой посмотрела на меня, безмолвно прося так и сделать.

Лео, появившийся из дома, сообщил:

  • Там все ещё хуже, чем казалось изначально. Холодно , потолок; течет, по полу бегают крысы. Двое маленьких детей молча сидят над больной женщиной. - Кажется,из всего увиденного именно неподвижно сидящие молчаливые дети произвели на эльфа самое тяжелое впечатление...

Я повернулся к Леандру и с удивлением спросил:

  • Чего стоишь? Иди, собирай вещи...

Мальчишка кинулся в дом. Айон взглянула на меня с

благодарностью.

Я обратился к эльфу:

  • У вас есть на примете подходящий дом?

Лео кивнул, потом расстроено добавил:

  • Да, вот только проблема... Я с собой денег не взял. У Дика теперь их тоже нет , а хозяин, у которого мы жили до поступления в академию, берет плату только вперед.

Айонка опустила руку к поясу с кошельком, но видно тоже вспомнила, что сегодняшняя прогулка, это мой «сюрприз» ей,

и собраться, как следует, она не успела. В растерянности, она с досадой прикусила губу , а потом нервно предложила:

  • Давайте я быстро сбегаю в академию и все принесу?

Я кинул ей мешочек с золотом. Она, разглядев, что у нее в руке, радостно отозвалась:

  • Я сегодня же все верну! Ты и так все устроил как надо!
  • Ничего возвращать не надо... - вздохнул я. Хотя и сам заметил,и без того уже проявил несвойственную мне филантропию. Можно даже сказать,дважды. Что мне абсолютно не свойственно, и, в общем, весьма удивительно.

Очень скоро появился страж с немного облезлой, но довольно крепкой каретой, оббитой красной выгоревшей кожей, в которой лесенка механически выпускалась сама, стоило кому-то открыть двери.

Лео помог мальчишке собрать вещи, Айоц подхватила самого младшего на руки, вторую,девочку с лохматой грязной головой как у брата, взяла за ручку и повела в карету. Перенос больной женщины достался мне, за что я был награжден восхищенным взглядом своего проклятья.

Я устроил бессознательную женщину, которую то и дело сотрясал тяжелый кашель, в угол кареты, остальные расселись, как получилось. Стражник сел на козлы к кучеру, только Дик остался стоять во дворе.

Айон через приоткрытую дверь кареты холодно его окликнула:

  • Ты садишься... или идешь жаловаться городской страже?

Дик удивленно уставился на нее.

  • За кого ты меня принимаешь, Айонка, за дикаря?

Он молча подошел к карете, закрыл дверцу и, запрыгнув на запятки кареты, на манер выездного лакея, приказал кучеру трогаться.

  • Давай, несись! Нам к перекрестку Ив!

Лео

Мы с Диком самым наглым образом смотали с занятий. Затем нахально уселись в белой, обвитой по-весеннему нежно розовым плющом, беседке при тренировочном поле, совершенно игнорируя ходящих мимо учителей.

Дик налил себе чаю, и взял пирожок с мясом. Он никогда не упускал случая плотно пообедать,даже если это был завтрак или ужин.

  • Вот подумай сам,там, на острове у Айонки, мне казалось, что это все так неправдоподобно: беседки полные угощений, и вообще, кругом еды до отвала. Сначала я и не верил , а теперь даже не ценю! Так, само собой разумеющееся, - довольно заявил оц и откусил сразу пол пирожка.

Я поморщился. Мне уже на еду смотреть неприятно, а он все ест, обжора!

  • Резные перила, массивные камины, оплетенные беседки, удобная магия, - благородные эльфы любят красиво жить, - прихлебывая чай, непонятно к чему заметил Дик.
  • Знаешь,что меня во всем этом беспокоит? - со вздохом поделился я, зная, что Дик всего лишь изображает вечно голодного идиота, на самом деле все слушает и на ус мотает. - Это слова Айон. Она вчера мне сказала: «Да, я поняла, что постоянно приходится меняться. Но придя сюда, я не думала, что надо быть всегда настороже, быть готовой к удару со спины, как в академии Игнира, нет, я была открыта и доброжелательна. Но мне быстро напомнили, что это я зря...»
  • То есть, ты думаешь, что не стоит ловиться на это все? И верить этим напыщенным эльфам не стоит?

Пропустив очередную шпильку про эльфов мимо ушей, я пожал плечами:

  • Понятия не имею. Рядом был Армин, а при нем она говорить почему-то не захотела.

Выслушать мнение Дика на этот счет не удалось.

  • Ничего себе! Приехали! Первый курс? Прогуливаем? - насмешливо вдруг оповестил о своем появлении Владыка, он же директор нашей академии. - Первокурсники , почему не на занятиях? У вас сейчас вроде занятия с луком. Так почему вы здесь?

Он сел к нам за стол, налил себе чаю и кивнул на пирожки:

  • Вкусные?
  • Не знаю, не распробовал! Вы, уважаемый директор, своим внезапным появлением весь аппетит перебили! - нахально проворчал Дик. Он пытался мысленно примерить на себя корону наследника императора,так что последнее время его периодически немного заносило. Хотя нет, его заносило всегда.
  • А, ну и ладно, все равно других пирожков нет... - миролюбиво, словно и не правитель целой страны, отозвался владыка.
  • Нашли тех, кто напал на ваш дом? - вежливо поинтересовался я,дабы чуть смягчить нахальство друга.

Но меня перебил Дик:

  • Дай, эльфу нормально поесть, не видишь, он уже не помнит, когда обедал.

Я послушно кивнул , а Таниель изумленно уставился на Дика. Тот, как ни в чем не бывало, пожал плечами и милостиво пояснил:

  • Что я голодных не видел, что ли? Я их на метр чую! Так что, вы ешьте, ешьте, господин директор. Без смущения. Не смотрите на нас.

Я сдержал улыбку. Мой друг, Дик, - колоритная личность, тем он всем и нравится. Даже Игнир спускал ему то, что никогда не простил бы другим. Мне, например.

  • А ты чего не ешь? - поинтересовался Таниель, видя мою усмешку. - Доедайте и топайте на уроки! А учителю поясните, что это я вас задержал.
  • Это так не педагогично, учить нас врать... фу... - весело отозвался Дик. Я хмыкнул, - Игнира на него нет, распоясался, - и потянулся за чаем.
  • Я не только это умею, - в тон ему усмехнулся Таниель. - Я ещё и рукоприкладством заняться могу, чтобы далее не возникало проблем с враньем. Метод кнута и пряника, слышал о тацом?
  • He-а, не слышал. Это все устаревшие методы. Гораздо эффективней заценить кое-кого как настоящих друзей, потом, знаете ли, в жизни пригодится.
  • Придушите его кто-нибудь!.. - слушая этот бред,тихо простонал я, - чтоб не мучился. И я не мучился! И никто не мучился!
  • Это ты на себя намекаешь? - рассмеялся владыка. - У меня, дорогой мой Дик, друзей вообще мало. Это честь быть настоящим другом. Среди моих друзей есть эльфы,драконы,и даже одна чудесная человеческая девушка, которая спасла меня из плена*. Так что, боюсь тебя разочаровать, просто так , по праву рождения, стать кому-либо другом невозможно.

*Волшебство.

  • Девушка? - презрительно фыркнул Дик, потом пошло улыбнулся:
  • Друзья девушки это так... хорошо.

Я ударил его под столом ногой в колено, так как, глаза Таниеля резко потемнели и его обуял гнев. Но владыка сдержался.

  • Сначала, ежеминутно подвергаясь смертельной опасности, спаси несколько сотен жизней, потом рассуждай, хорошо иметь такого друга или нет.

Высказавшись, владыка вроде как остыл, потом исподлобья посмотрел на замершего в раздумьях Дика. Я знал, что слова Таниеля зацепили Дика, последнее время он частенько сокрушался, что героизму места в нашей жизни не осталось,то ли дело было у Игнира...

  • Кстати, вы наверняка с ней знакомы, это Ольгерда, супруга вашего старшего брата.
  • И как же ей это удалось? - подал едва слышно голос, ошеломленный Дик.
  • Она воевала против эльфов, была командиром большого отряда. Они сражались не по правилам, не жалея жизней. Благодаря таким как она, эльфийское королевство проиграло войну. Если бы не старания вашего брата, пытавшегося остановить бойню, сейчас это вся территория принадлежала лазурянскому Дубовику. Это Андриель уговорил короля и владыку заключить мир и взять с эльфов откуп помощью и золотом, за возврат захваченных территорий.
  • Они что, сражались в войне друг против друга? - Дик, на самом деле, в шоке раскрыл рот.
  • Да,ко всему она смертельно ранила вашего дядю Лорма, моего командира и лучшего друга. Это чудо, что он тогда не погиб! - Я посмотрел на него в шоке и Таниель нехотя пояснил. - Тогда наши разведчики схватили Ольгерду и притащили в лагерь, она пробила двумя стрелами его горло из сбежала из плена. Кажется с побегом ее тогда выручила ваша тетя Фиалочка.
  • Сумасшедшая семейка... - закашлявшись, Дик распахнул глаза и покачал головой. - Еще одна наша «тетя» воевала против эльфов?
  • Да, с женщинами в этой семье очень повезло... - грустно добавил владыка, думая о чем-то своем. Дик распахнул рот, словно ему не хватило воздуха. А Таниель прибавил:
  • А позже еще одна человеческая девушка уничтожила дракона, просто помогая другу, эльфу. Позже, они с эльфийкой, свергли прошлого владыку эльфов, уничтожив его личный отряд и ещё несколько воинских подразделений*.

*Чудеса

Понимая, что он это говорит не просто так, я спросил:

  • И кто это на этот раз? Мы ведь тоже ее знаем?

Таниель усмехнулся:

  • Да, вы всех знаете. Это ваша тетушка - Фиалка... А та эльфийка - ваша мама.

Дик вдруг замолчал, споткнувшись на последнем слове,и я сразу насторожился. Он не поверил, что милая и ласковая мама Айон могла кого-то свергнуть. Но высказал свое недоверие на удивление деликатно:

  • Иол... она не показалась мне такой уж... сильной.
  • Она - сильнейший боевой маг, первая среди эльфов. Ее имя висит в первой пятерке лучших учениц академии, просто нам повезло, что она предпочитает лечить, а не убивать...
  • Так-та-ак... - Дик тарабанил пальцами по столу, напряженно думая о чем-то своем, потом спросил:
  • Так вот почему тебя все гнобят... За дружбу с нашим странным семейством?

Я от подобного хамства забыл, как дышать, а владыка всего лишь рассмеялся.

  • Что-то вроде, - Таниель весело развел руками, - эти деятели утверждают, что я служу драконам , а это, вроде как, крайне унизительно для расы древних, который никогда и никому не служили.

На тарелке осталось два пирожка, я подвинул их Таниелю.

Он поблагодарил меня взглядом, и продолжил говорить с Диком:

  • Кстати, о вашем семействе... Передайте вашей милой сестрице, что я еле уговорил Лорма не ругаться с ней.
  • А что с ней такое? Мы вчера гуляли вместе, все было нормально? - напрягся я.
  • Так вот для какого важного дела просил отпустить вас учитель Арминель? - усмехнулся владыка.

Дик поморщился как от кислого, затем гневно посмотрел на меня.

  • Нам поговорить надо было, вот и отпустил,и вообще, это дело семейное. Так что там с обвинениями? И причем наша сестра? Или она умудрилась вмешаться?
  • Да, что-то вроде. Она напала на группу горожан, есть

погибшие... Темная история. У меня не было времени расспросить ее о случившемся, в горах банда напала на беззащитный караван, и я в тот же день отбыл на их поиск. А Лорм, который собирался их с Лореной навестить, получил письмо от управляющего и срочно выехал в свои владения.

Мы с Диком в шоке переглянулись, понимая друг друга без слов. Скорей всего, все наоборот! Айонка не могла напасть просто так! Тем более убить!

Зависшее молчание прервал Таниель:

- С вашими наказаниями в пропусках занятий, я сам разберусь , а вы пока быстро идете на занятие,и это не обсуждается! - весело сообщил Владыка, надкусывая последний пирожок. - А ну бегом на урок, прогульщики!

Мы встали, сухо поклонились директору, немного отошли от зала для тренировок, затем, не договариваясь, сверцули к черному входу. Пора и нам проверить свои возможности, например, покидать академию вместе со слугами.

 

ГЛАВА двадцать седьмая

Большая часть тиранов вышла, собственно говоря, из демагогов, которые приобрели доверие народа тем, что клеветали на знатных.

Аристотель.

Айонель

Я откинулась на спинку сиденья, пряча лицо в густой тени, сюда це доставали отблески пламени из камина, и вновь задумалась о том, как все меняется на глазах.

Вчера, настроение было ужасным! И хотя под нажимом Армина, я пошла гулять, была не в состоянии решить для себя, как поступить с новостью. И... как избавиться от древнего драцона.

Но после вчерашнего инцидента с рыжим воришкой и его семьей в голове вновь все перепуталось и теперь, я мысленно металась между чувством вины перед ним и мыслью, что, возможно, мои опасения в отношении принца-дракона не напрасны.

Чери бесшумно вошла в комнату с подносом в руках, как всегда после завтрака она пришла забрать грязную посуду.

  • Почему дома осталась? И чего грустишь? - насмешливо отозвалась белокурая широколицая эльфийка, заметив, что я, уставившись в одну точку, без дела сижу за столом.

Я покачала головой, потом скупо улыбнувшись, со вздохом отозвалась:

  • Думаю, какой предмет изучать следующим. Заодно сижу, чувства перебираю... словно кокетка с сундуком украшений перед зеркалом.

Чери оставила пустой поднос на столе, подошла, присела на стул рядом со мной и с сочувствием спросила:

  • Что-то случилось?

Я кивнула.

  • Вот представь... Для тебя кто-то сделал много-много хорошего. Даже жизнь спас... не один раз. А ты, из-за подозрения, пусть и весьма правдоподобного, на какое-то время словно все позабыла. Даже ни мыслишки не промелькнуло о добре, сделанном им ранее, сразу сосредоточилась на голом обвинении...

Чери равнодушно пожала плечами:

  • Ну, неблагодарность дело такое, что уж там, у всех бывает... Стоит из-за этого так переживать?

Я покачала головой.

  • Мне стыдно.
  • Тоже мне, трагедия! - рассмеялась Чери, в эту минуту ни капли не напоминая эльфийку. - Извинись, да и только!

Она равнодушно отмахнулась от «раздутой мною проблемы», поднялась и вернулась к столу и посуде.

  • Дело не в моей чрезвычайной сентиментальности, как могло показаться изначально, - печально вздохнула я, наблюдая за ловкими движениями помощницы, - а в том, что я могла обидеть доброго... эльфа просто так. - Опомнившись, зачем я это говорю, тут же перевела разговор на другую тему:
  • Но ты права, Чери, это все не столь важно! Ты уже познакомилась поближе с моей сестричкой?
  • Пока еще нет, у меня было два выходных дня,и я ездила к маме... А она, как всегда,

вновь причитала о том, что такая маленькая девочка, как я, собралась учиться в академии... - Чери возвела глаза к потолку и покачала головой, водрузив последнюю чашку на поднос.

Понимающе улыбнулась, мамы это мамы, они всегда думают, что их девочки ещё маленькие. Переплела пальцы и опустила взгляд на руки, пока Чери рассказывала о своем путешествии:

  • Ой, ну и веселый мне кучер достался. Старый человек, и пах так скверно, но всю дорогу рассказывал мне веселые

истории про лошадей...

Я кивнула головой, разделяя ее радость,и вновь вернулась к своим мыслям.

Вспомнила, как спокойно методично и,даже, я бы сказала, терпеливо обращался Армин с тем бедным мальчуганом, на которого так рано свалилась ответственность за семью.

На действия Дика я не злилась. Ну не умею это делать! Да и у него были все основания на гнев. Тем более, он бы ничего страшного Леандру не сделал.

Я сразу для себя решила, что надо сначала во всем разобраться, а потом уже вмешиваться,дабы не натворить дел в праведном гневе, но Армин...

Вспомнила его понимающий взгляд, спокойную улыбку, и тяжело вздохнула. Мало того, что он остановил расправу над мальчишкой,так еще и принял в устройстве его семьи большое участие!

Кивнув Чери, которая третий раз рассказывала одно и тоже, я принялась вспоминать.

... Мы как раз в карете доехали до аккуратного двухэтажного дома с небольшими башенками на крыше, когда Лео сообщил:

  • Вот этот дом мы снимали до переселения в академию...

Я осмотрела чистый ухоженный двор, недавно побеленный

каменный забор и высокую аккуратно уложенную поленницу у стены.

  • Это все входит в стоимость проживания... им волноваться не придется, - заметил он, проследив за моим взглядом. Молча кивнув, я прижала к себе уснувшего на руках малыша. Его драная рубашонка навряд ли нормально греет , а весенний вечер в это время редко бывает теплым.

Я осмотрела его сестричку, притихшую на коленях у Лео, в ещё более поношенной и скверной одежде,и наметила для себя срочно купить им все необходимое.

Но Армин все решил сам и по-своему...

Едва мы въехали во двор, карета остановилась, он приказал:

  • Дик, беги за хозяином дома. Лео, оставь детей в карете и сходи за эльфийским лекарем, и сразу его предупреди, что понадобится эликсир. - Армин тут же кинул Лео кошель с монетами, продолжая говорить:
  • Когда вызовешь лекаря, зайди на рынок,и набери корзину еды, но с учетом того, что здесь двое маленьких детей,то есть, ничего копченного, острого, соленого и кислого...

Лео кивнул и выпрыгнул из кареты наружу.

Армин внимательно оглядел нас, словно обдумывая следующий шаг. Дика давно и след простыл.

Тут боевой маг повернулся к Леандру:

  • Ты сходишь и купишь младшим и маме все необходимое завтра. Им нужна: обувь, куртки, теплые чулки, рубашки, платья, расчески, ленты и прочее... Замеры для одежды делать умеешь?
  • Веревочками... - пробормотал окончательно сбитый с толку мальчуган.
  • Тогда все хорошо. Измеришь и купишь. - И Армин тоже кинул ему кошелек.

Мой отец тоже всегда ходит с полным поясом золота, но я не думала, что и Армин...

Хотя, чему я удивляюсь?!

  • Я верну все твои затраты... - тихо пообещала я, чувствуя себя очень неудобно из-за отсутствия золота.
  • Надеюсь, это не попытка меня оскорбить? - коронным манером подняв брови, насмешливо поинтересовался дракон. Я сглотнула и взволнованно покачала головой, не в состоянии ничего ответить.
  • Ну,тогда ладно, на глупые шутки не буду обращать внимания...

Я ответить не успела, в углу кареты на диване рядом с Армином пошевелилась и застонала мама Леандра, еще совсем молодая человеческая женщина с темными волосами, в поношенном сиреневом платье и прохудившемся платке. Заостренные черты лица, истончившаяся на подбородке кожа, сквозь которую были видны кровеносные сосуды, блестящий взгляд - все говорило, что у нее жар и сильное истощение.

  • Где мы... - прошептала она, и вновь отключилась.
  • Мама умрет? - грустно спросила до этого абсолютно безмолвная девочка.
  • Нет, конечно, - без какого либо сюсюканья, как взрослой, ответил Армин, вглядываясь ей в глаза. - Сейчас она выпьет лекарство, затем проспит ночь, а завтра встанет на ноги. Будет слабой, но постепенно полностью поправится.

Девочка, со слипшимися от грязи кудряшками, в ответ на пояснения Армина недоверчиво склонила голову, но промолчала, видимо, опасаясь спорить со взрослым.

По себе знаю, что дети, у которых благополучное детство надолго остаются детьми, а те, кому не так повезло, резцо взрослеют. Вот и здесь сидела маленькая старушка, которая забыла, как надо улыбаться.

Мы по привычке переглянулись с Армином, думая об одном и том же.

Тут во двор явился пыхтящий хозяин, мужчина с залысиной на не по возрасту седых волосах, в расстегнутом темно-зеленом камзоле, подчеркивающем большой живот. Он производил впечатление умного и серьезного человека. Длинный острый нос подчеркивал ответственный характер.

Хозяин дома периодически вытирал клетчатым платком вспотевший лоб, Дик, сейчас стоящий за ним, видимо, сильно торопил тучного человека и сюда они почти бежали.

Малышку отставили с мамой в карете, Армин помог мне спуститься с младшим ребенком на руках.

  • Рад приветствовать вас в своем доме, господа... - запыхавшись, на вздохе поздоровался толстячок хозяин, внимательно осматривая Армина и меня со спящим малышом на руках. - Дик так торопил меня... Так что у вас случилось?

Принц-дракон отозвался:

  • Мы хотим снять у вас это строение на два-три месяца, пока не подберем себе подходящий дом, - отозвался Армин.

Купить им дом? Я удивленно на него посмотрела. И не только удивленно...

Ну что в такой ситуации сделала бы я? Простила маленькому грабителю долг,дала ему ещё один кошелек с золотом и иногда заходила бы и помогала деньгами и чем нужно. А Армин сразу все устроил, распланировал и, я уверена, исполнит свой план в идеальном виде.

  • Ну, тогда, добро пожаловать... - отозвался мужчина,и, поклонившись, пригласил нас в дом.

Он быстро открыл ключом дверь,и мы вошли в уютную гостиную. Посередине нее, друг против друга, стояли два дивана и между ними столик для гостей. Позади виднелся вход в коридор, видимо ведущий в столовую или кухню,тут же спиралью вилась наверх деревянная лестница с резными перилами.

  • Подходит?

Армин, осмотревшись, перевел взгляд на мужчину:

  • Да. Еще у меня к вам дополнительные условия... Нам необходимо нанять пять служанок. Возможно, позже нам понадобиться ещё слуги, но пока им нужна няня для младенца, воспитательница для маленькой девочки, сиделка для мамы, и девушка держащая дом в порядке. Это возможно устроить?

Кажется, хозяин приготовился к чему-то сложному и не очень законному, так как, выслушав Армина, с облегчением выдохнул и улыбнулся.

  • Конечно-конечно. Это само собой. А также в стоимость дома входит поставка дров и горячая еда три раза в день.

Дракон понимающе кивнул и спокойно пояснил человеку:

  • Дело в том, что отец семейства отсутствует и вам придется взять защиту и благоустройство их жизни под свой контроль. А пока у меня ещё одна просьба...

Армин пальцем подозвал замершего на пороге Леандра, поставил его перед собой и произнес:

  • Этому маленькому господину завтра предстоит делать большие покупки. Подберите ему в помощь пару расторопных и умных служанок, пусть помогут молодому господину подобрать и донести покупки домой.
  • Конечно, господин... э...
  • Арминель.
  • Конечно, господин Арминель! Я сейчас же пришлю трех девиц для подготовки постелей и сервировки ужина.

Остальных найму завтра.

Армин лениво кивнул и кинул хозяину солидный кошель с золотом.

  • Я надеюсь, что у нас не будет никаких недоразумений, - улыбнулся принц-дракон и даже у меня по спине пробежали мурашки. Несмотря на его улыбку и вежливые слова, это прозвучало как самая настоящая угроза. К чести толстячка хозяина можно сказать, что он не спасовал и не испугался слов дракона.
  • Это дело моей чести, господин Арминель. В моем доме никогда не оставляли в беде слабых или беззащитных. С ними все будет хорошо, не волнуйтесь.

Армин равнодушно кивнул, при этом, даже без слов всем стало понятно , если хозяин и лжет, в любом случае, все будет по желанию драцона.

Дик перенес из кареты больную женщину и, следуя за толстячком, поднялся наверх, чтобы уложить ее в кровать. Длинные ноги брата в три шага одолели ступеньки, ловко перескочив на второй лестничный пролет. За ними робко преодолевая ступени, следовала маленькая босоногая девочка в ветхом платье из бахромы, когда-то бывшей шерстяной тканью.

Я не удивилась, увидев слезы, заблестевшие в глазах малышки, скорее меня задело, что эта кроха отворачивается, стыдясь показать слабость.

Как; когда-то сразу после нашего возвращения сказала Хиль о моих привычках решать все самостоятельно, «слишком рано была предоставлена самой себе». Здесь я увидела тоже самое.

  • Ты зря так переживаешь... - вздохнул Армин, склонившись ко мне. - Едва ее мама поправится, она вновь станет нормальным ребенком.
  • Очень на это надеюсь... - прошептала я, так как малыш на моих руках начал просыпаться. Он, сонно вытянул кулачки вверх, сладко потянулся, зачмокал губами и распахнул синие глаза.

Леандр, о котором на этот момент все позабыли, невесело отозвался на слова Армина:

  • Лелька все равно и дальше будет просыпаться, задыхаясь от крика,думая, что папа вернулся...

Затем он подошел ко мне и сказал:

  • Давайте Левку мне, а то он испугается чужых...

Я смущенно протянула ему малыша, который, впрочем, ругаться пока не собирался, с любопытством разглядывая мою брошку. Я бы дала ее ему, но она колючая, так что не найдя ничего лучшего, как вынула из пояса и протянула ему новую кисточку с самой большой опушкой.

  • На, рисовать будешь...

Но Леандр отобрал у малыша мой подарок, вернул его мне,и сурово произнес:

  • Да что же вы, детей никогда не держали? Он же ею ухо или нос себе проткнет или глаз выбьет!

Я мягко посмотрела на сурового воспитателя и виновато произнесла, сдерживая улыбку:

  • Ты прав, я детей никогда не держала, - и серьезно добавила. - Прости, пожалуйста, я не знала, что кисточка это так опасно.

Армин подошел к Леандру и молча взял малыша, судя по внимательному взгляду, для изучения.

Но кроха вдруг ему улыбнулся, внезапно, от души и так заразительно! Сколько радости было в этой чистой улыбке!

Мне на миг показалось,что все вокруг осветилось. Не сдержавшись, я улыбнулась ему и вместе с ним.

На лице Армина проскользнуло недоумение, но он тоже не выдержал и улыбнулся малышу в ответ. Улыбнулся открыто, от души, и без намека на постоянную насмешку , а, повернувшись ко мне, вдруг странным голосом признался:

  • Я и не знал, что новорожденные ТАК улыбаются.
  • Он не новорожденный... - проворчал Леандр, отбирая у дракона ребенка и ревниво пряча от нас улыбающегося брата. - Левка в последний месяц осени родился.

Я быстро про себя просчитала, значит, малышу пять месяцев.

  • Леандр,ты как опытный воспитатель не подскажешь, а малыши все так улыбаются?
  • В пять месяцев - все! - солидно отозвался мальчишка. - Лелька тоже так всем улыбалась,и даже лучше. Даже отец ей отвечал, а потом поумнела и стала улыбаться только своим. Мне и маме.

Отметив реплику об отце, я промолчала. Что там за чудовище, которое на такое чудо не реагирует. Вон и древний дракон перед его улыбкой растаял...

Я весело посмотрела на Армина, который, склонив голову, не сводил любопытного, задумчивого и, я бы даже сказала, восхищенного взгляда с радостного малыша... В тот момент я Армином откровенно восхищалась, даже его удивление перед малышом показалось мне таким трогательным.

Еще вспомнилось первое впечатление о нем, что он высокомерный, грубый и равнодушный тип. На самом деле все не так. Он умный,добрый и благородный. Во истину, пьянящее сочетание.

Но ведь было еще восхищение старым учителем. Так какое из впечатлений считать первым?

Малыш, щедро одарив нас улыбками, начал нервно оглядываться, видимо в поисках мамы и еды. Углы его губ быстро опустились, лицо приняло потерянное и несчастное

выражение, и без пояснений Леандра стало понятно, что ему плохо и срочно нужна мама.

Тут очень вовремя, прямо как по заказу, появился Лео с большой корзиной. Тут и Дик сверху спустился:

  • Ей, ты чего набрал? Одни фрукты и выпечка! Это разве еда для мелких? - ворчал Дик.

Лео не смутился:

  • Все нормально. Еду им хозяин доставит. А это так, мелкий перекус между трапезами.
  • Кто тебя воспитывал? Это неправильно! Детям суп нужен. Из рыбы! А ты яблок понабрал!
  • И что в этом плохого? - недовольно пробормотал Лео, пытаясь привлечь к себе мое внимание. - Яблоки им тоже нужны!

Я же не могла оторвать взгляда от Леандра с братиком, которые потрясенно уставились на вожделенную корзину, как на чудо чудное.

Но Лео, все же растормошил меня за локоть, и сунул в руки небольшой холщовый мешочек:

  • Ээ... Айон, подержи, а я пока им яблоки помою.
  • Что это? - спросила я, взвешивая довольно массивный мешочек в руках.
  • Ерудинка... запеченная в пироге. Там их четыре штуки. Этот же у нас все растет, бедолага, - Лео насмешливо кивнул в сторону, скривившегося Дика, - а на ужин ни вы, ни мы не успеем.

Леандр, услышав о пирогах, сглотнул слюну.

Лео уверено прошел в угол гостиной, к укрытому ширмой умывальнику, и помыл три яблока.

Потом вернулся и вручил самое маленькое яблоко малышу:

  • Это тебе играться. - Остальные он отдал старшему. - Перекусите с сестричкой, пока вам горячий ужин не принесут.
  • Что с лекарем? - подал голос Армин,также как и я, наблюдая за тем, с каким трепетом берет яблоко Леандр. Ну да, весной их почти не купить, роскошь.
  • Сказал, что прибудет к закату, - отозвался Лео, отправляясь мыть новое яблоко для малыша, тот не удержал «игрушку» своими ручками, уронил его на пол и разревелся.

В общем, мы пробыли там еще два часа.

Целитель, коренастый эльф с живыми подвижными глазами, пожаловал вовремя. Он, как и предполагал Армин, дал больной женщине эликсира и, пообещав навещать ее каждый день до полного выздоровления, довольно быстро ушел.

Хозяин прислал трех девушек, которые быстро искупали и переодели детей в то, что с собой принесли. Вещички бы не новые, но чистые и добротные, видимо об этом тоже заранее побеспокоился хозяин.

Мы уходили, когда младших, накормив, унесли спать. С нами прощаться остался только глава семьи. Тоже искупанный и переодетый, правда, он занимался своим туалетом сам.

  • Ну, все, Леандр, держись, - мягко улыбнулся Лео. - Как сможем, заскочим навестить... - пообещал он.

Дик хмыкнул, протянул Лео его пирог с грудинкой,и они, помахав нам, ушли в темноту. Им надо было успеть к вечернему обходу учителей, после него вход в боевую академию закрывали.

Мы остались втроем. Уже во всю зевавший Леандр, который весьма разомлел от еды и тепла, волнами разливавшего от очага, вдруг спросил у Армина:

  • Вы можете мне пояснить и не будете ругаться... почему я вижу ее, как яркий огненный шар... а вас... вас, как хмурую тучу со светлыми прожилками.

Армин кивнул, ни на миг не смутившись вопроса:

  • Это всего лишь магия. Я укрыл себя мороком , а она милая и юная, ей это ещё не нужно.
  • Юная?! - удивился Леандр, потрясенно меня оглядывая.

Я засмеялась.

  • Он шутит... Я вполовину старше тебя.

Армин, слушая нашу беседу, усмехнулся, но мальчишке пояснил:

  • Я преподаю боевую магию в академии для девочек. Приходи ко мне два раза в неделю. Я буду давать золото для семейства, заодно заниматься с тобой начальной магией. Выучишь элементарные заклинания, устрою тебя в боевую академию...
  • Туда людей не берут,там только эльфы... - печально вздохнул Леандр.
  • Я устрою тебя в людскую боевую академию, это в Лазури.
  • Просто так? - подозрительно поинтересовался мальчишка.
  • Почему, просто так... будешь мне помогать, когда вырастешь... - спокойно отозвался Армин.

Это обещание непонятно чем напомнило пожизненную службу Игниру и меня вдруг передернуло от горьких воспоминаний. Я задумчиво отозвалась:

  • Поверь, это не самое страшное, из того, что могло бы с тобой случиться.

Армин задумчиво на меня посмотрел, но ничего не сказал. А когда повернулся к Леандру, подвел итог:

  • Итак, в случае появления какой-то нужды,или, к примеру, возвращения отца, который вас тут найдет, ты разыскиваешь меня. Все ясно?

Мальчика кивнул.

  • Спокойной ночи! - пожелала я и вышла за порог следом за Армином.

Леандр вновь кивнул, потер осоловевшие глаза пальцами, и закрыл за нами высокую дверь.

  • Пошли... я хотел тебе сообщить... - со вздохом начал Армин, пока мы медленно шли по затихшим улочкам эльфийской столицы. - Эти три дня у меня прием экзаменов,так что боевой магии не будет.
  • Хочешь, я буду сидеть рядом, чтобы тебя темные не мучили? - испытывая горячую признательность за его доброту к Леандру и его семейству, предложила я.

Он кивнул.

  • Хочу, но, к моему великому сожалению, мне придется отклонить столь щедрое предложение. Потом тебе прохода не дадут местные снобы. Ведь никаких объективных причин твоего присутствия там нет. А установленная система наблюдения не позволит находиться в экзаменационном зале под заклинанием невидимости.
  • Жаль, так хотелось помочь бедным эльфиечкам! - картинно вздохнула я - Измученный темными, ты всех сразу завалишь...

Армин расхохотался.

Вспомнив о пирогах Лео, я достала из мешочка один и протянула его древнему дракону. Он удивленно посмотрел на меня, миг подумал, но пирог принял.

Только когда я откусила часть уголка мясного конверта, до меня дошло, что мы с Лео и Диком, выросшие в стесненных условиях, не задумываясь, равно могли есть, как на ходу, так и на улице, а его высочество к такому беспорядку в приеме пищи не привык. Ему требовался сервированный к ужину стол и некоторое уединение.

Но в этой жизни надо уметь все. Даже древним драконам.

Так что, ни секунды не сомневаясь, я предупредила:

  • Этот пирог с жирным мясом, если дотянуть до академии, он окончательно остынет и станет противным! В руках магией его не разогреть, как на сковороде, да и помощниц уже не будет. Так что, рекомендую отложить стеснение и поужинать в полевых условияхдо есть, на ходу, хотя это жутко неприлично.
  • Да... - протянул он, аккуратно откусывая кусочек, - пообщаешься с вами, научишься есть всякую гадость где попало...
  • Да-да, мы такие! - смеясь, закончила я его мысль я, одновременно закончив с «ужином».

Армин протянул мне платок. Я кивком поблагодарила.

Гулять по ночным весенним улочкам эльфийской столицы

было так хорошо и уютно, что возвращаться в академию не хотелось.

Мы о чем-то говорили, вдыхая ароматы первых цветов, которыми были усеяны улицы Лолирель, слушали изысканные птичьи трели, которые в темноте звучали особенно проникновенно, медленно брели, наслаждаясь вечером,и обществом друг друга...

Тут, возвращая меня к реальности, мои воспоминания прервал голос Чериэль:

  • Ну вот, последние новости тебе рассказала, все убрала... я пойду.
  • Да. Конечно! Спасибо, Чери!
  • Да что там... - отмахнулась она и вышла, унося полный поднос грязной посуды с собой.

Проводив ее, я пересела на диван перед камином, в котором горел живой огонь, подтянула к себе ноги, укрыла их подолом домашнего голубого платья в мелкий цветочек, и обняла колени руками. Всматриваясь в нежный танец огня,тяжело вздохнула и прижалась щекой к голубому шелку. И что мне теперь делать?

Тут дверь без стука открылась и закрылась, пламя в камине нервно заплясало. Я подняла голову и наобум сказала:

  • Невидимость снимите...
  • А... ну да, - мирно отозвался Лео. - Забыл.

Невидимость исчезла и из-под нее на меня смотрели два

родных лица.

Я спрыгнула с дивана и кинулась их обнимать.

  • Как я соскучилась! - прошептала я, обнимая их по очереди, словно вчера не видела. Решив, что чуть позже надо вызвонить Чериэль и угостить их обедом.

Да, я их вчера видела, но все равно уже очень скучала!

Лео крепко обнял меня и отпустил со словами:

  • Только не предлагай нам есть,иначе мне придется кое-кого отсюда выкатывать! Он сегодня уже два раза плотно отобедал.

Дик обнял меня, да так и замер, прижав к себе. Потом, наконец, взглянул мне в лицо, сверкнув глазами переполненными смехом, подмигнув мне, заявил:

  • Нам так повезло с эльфом, ты не находишь? Самокритичный, самоироничный,требовательный к себе. Даже в таких мелочах признается... Ну поел и поел, и ца здоровье, а он нет... Себе спуску не дает! Вон, даже тебя предупредил...
  • А давай его еще раз покормим. И с ним поедим, чтобы он не ругал себя так жестоко, - смеясь, я подмигнула Дику.
  • А давай! Да я ради брата на все готов! Даже на ещё один обед!
  • Не надо! - взмолился Лео. - Что угодно, только не есть!!

Мы сели на диван, прижавшись друг к другу. Было так

хорошо.

  • Мы так торопились к тебе предупредить... А вот пришли, и сидим, и шевелиться не хочется,так был и сидел здесь год, не поднимаясь, - без привычного дуракаваляния признался Дик.

Лео качнул головой, молча поддерживая друга. Он вообще сегодня был очень грустным, словно размышлял о чем-то сложном.

  • Мне не хочется задавать этот вопрос, так как это станет концом безмятежного сидения, но придется... Так о чем вы хотели предупредить меня? - со вздохом поинтересовалась я.
  • О том, что ты была права. Тебе никак нельзя расслабляться, даже здесь! Я давно собирал слухи, ходившие по нашей академии. Конечно, четверть всех рассказов идет с дорисовкой черным,и пояснениями любого поступка в самом неприглядном виде, но, в общем...
  • Все еще проще, чем говорит наш ушастый... - раздраженно поглядывая в его сторону, прервал его Дик. - Да, мы слушали все, что говорили в академии о прошлом владыке, о вашей, то есть, нашей семье и много чего другого, но только сегодня Таниель, сам того не желаю, подтвердил нам, что все так и было. Он участник тех событий,и не может ошибаться.
  • Каких событий?
  • Вкратце... твоя мама и тетя свергли прошлого владыку, который воевал с драконом, который начал не одну войну с лесным владычеством.

Я забыла, как дышать, пытаясь сопоставить его слова с реальностью.

  • Вот не надо ТАК вкратце! Я все слушал вместе с тобой, но после твоего высказывания и сам запутался! - раздраженно прервал Дика Лео.
  • Тогда рассказывай сам... - насупился Дик.

Я терпеливо повернула голову к Лео.

  • Все винят дракона, который не раз нападал на лесное владычество, и устроил две войны. Так вот, когда этот дракон, лишившийся магии, приехал сюда со своей семьей, прежний владыка эльфов напал на него. За дракона вступилась жена, ей на помощь пришла человеческая девушка, а затем и отряд брата. В общем, многие эльфы помнят, кто уничтожил старого владыку и многие этой семьей очень недовольны.
  • Так как я слышу такое впервые, то никак не могу понять, как с этим связана я? Ведь Таниель уже лет двадцать как владыка, значить это все случилось до него... - Я растерянно посмотрела на братьев и пожала плечами, показывая, что эта загадка не по моим мозгам.
  • А ещё они знают, что в этой академии учится дочь той самой эльфийки... жены дракона, - пробурчал Дик, - а руководящий отрядом мечник стал владыкой.
  • Постой... подожди, я не поняла... Моя мама свергла бывшего владыку,так... Но папа... потеря магии... война... Этого быть не может!
  • Самое интересное нам поведал Таниель... он сказал, что твоего папу лишила магии твоя тетя, любимая Фиалочка, к которой в гости ты нас никак не отведешь. А войну остановил твой брат, который спутал планы дракона, но это информация

уже не от Таниеля. Хотя он рассказал, как Ольгерда чуть не убила дядю Лорма, двумя стрелами пронзив его горло...

  • Бред какой-то... - покачав головой, отозвалась я.

Мне было неприятно, что об этом мне рассказывают братья. Что они будут думать о моей семье? Что мы дикие какие-то!

  • Я не верю... Вы просто не знаете, как папа уважает Фиал очку и любит Оль... Он дяде Лорму всегда говорит, что терпит его только из-за его из-за замечательной жены. Ну, в шутку конечно... они часто словесно препираются.
  • Насчет Ольгерды нам рассказал Таниель... - сухо уточнил Дик, положив ногу на ногу,и он кивнул Лео, чтобы тот продолжал.
  • Пойми, для нас это все совершенно не важно, кто что говорит! - Повернувшись ко мне, и взяв мою руку в свою, горячо заверил Лео. - Тут дело в том, что есть ещё охотники по твою душу,и та малахольная девица, что устроила похищение, не одинока в своей ненависти к нашей семье...

Сглотнув, я кивнула. Но ведь они ошибаются?!

Фиалочка, как мы называли ее в семье, поражала вежливостью, чувством юмора и теплотой. Даже после пяти минут общения ни у кого не оставалось сомнений, что она умная, добрая и утонченная. Как она могла напасть на папу? А свергнуть прежнего владыку?

Это невозможно!

А Ольюшка - искренняя, от этого капельку грубоватая, но ещё больше смешливая и сердечная. Но расстреливать из лука незнакомого эльфа? Как? Я такого представить не могла!

Тем более не могла представить мою самоотверженную, добрую и благородную маму уничтожающей врагов десятками... Бред какой-то!

Они просидели у меня до вечера, рассказывая об услышанном, пока, пребывая в шоке, я пыталась сложить в голове только что услышанное.

Всегда считала свою семью самой лучшей, так как видела,

что они любят друг друга. И то, что я сейчас слышала, никак в мою картину мира це вписывалось.

  • Мне надо как-то все осознать, пока я не могу принять это... - наконец печально призналась я.
  • Это понятно, мы тоже не сразу решились к тебе прийти... - пробурчал Дик. - Там еще кое-что было... на площади...

Лео сделал страшные глаза и толкнул его в бок:

  • Потом... не видишь, ей не до того!

Дик пасмурно кивнул и поднялся с дивана.

  • Ладно,тогда потом ещё поговорим.

Я встала следом.

Братья, печально повздыхали, раза по три предупредили, чтобы была осторожной и, кивнув на прощание, ушли.

Я залезла на кровать под покрывало и уснула, не в состоянии больше ни о чем думать. Когда вернулся Армин, не знаю, так как уже давно и крепко спала.

 

ЧАСТЬ шестая

"Господи, дай мне сил, чтобы изменить то, что я не могу терпеть, и дай мне терпения, чтобы вытерпеть то, что я не могу изменить, а прежде всего и больше всего дай мне разума, чтобы отличить одно от другого"

ГЛАВА двадцать восьмая

Любовь в нас вложена, как зерно. С.И. Фудель «У стен Церкви»

Айонель

Утром я проснулась от странного шума. В коридоре кто-то громко ругался. Суд по голосу девушка. За все время пока я здесь, никогда такого не слышала, чтобы здесь, в академии, в ученическом корпусе кто-то кричал. Вообще подобное проявление гнева среди эльфов необычно. Ведь столь «некрасивое» поведение крайне неприязненно воспринимается и осуждается в их обществе.

Я развеяла щит на кровати, Армина в постели уже не было. Только на столе перед камином белел листок.

Записку оставил...

Со вздохом сползла с кровати, после вчерашних новостей у меня болело все тело, даже челюсти, словно меня не сплетнями огорошили, а хорошенько отлупили. Сделав шаг к столу с запиской, скривилась от боли. Не к месту вспомнился рассказ Смутчина, что «полезно держать противника в не проявленном напряжении». Видимо, он именно это состояние имел в виду.

Вот только интересно, кто мой противник? Кто так успешно провел нападение?

Тяжело вздыхая, наконец, я подобралась к записке:

«Ты всю ночь стонала. Если что-то случилось и тебе нужна моя помощь, жду в кабинете растеневеденья, в дальней части учительского сектора. На обед не приду, экзамен. Армиц»

- Хм-м, переживает... Забавно... - вслух печально вздохнула

я. На фоне рассказов о моей семье недавнее открытие о принце-драконе окончательно потускнело и стало рядовой новостью.

Ну, дракон, ну, древний принц, и ну сын странного короля- дракона и что? Мелочи... С кем не бывает?

Повторно хмыкнула, и, шаркая мягкими тапочками, медленно пошла умываться, но до ванной не добралась, в коридоре вновь кто-то гневно закричал. Изменив траекторию, со вздохом открыла дверь и вышла из своих покоев.

В середине коридора стояла Чериэль и, гневно воздев руки, громко возмущалась:

  • Да что она себе позволяет?! А? А?

Пребывая в легком замешательстве, до этого я никогда не видела Чериэль в гневе, я подошла ближе, запахнула белый шелковый халат,и робко спросила:

  • Что случилось? Кто тебя обидел, Чери?

Нервно сжимая в кулаке уголок голубой пелерины

помощницы академии, Чери с гневом на меня посмотрела, и, наконец, раздраженно отозвалась:

  • Твоя сестра! Это она выставила меня из апартаментов, грубо заявив, что видеть меня здесь не желает! А еще она мне угрожала! Да!.. Я ещё никогда не чувствовала себя такой униженной... - под конец жалобно всхлипнула Чери, роняя крупные слезы на белый мраморный пол.

Я опешила.

  • ЧТО?! Лорена? Угрожала? Ничего не понимаю... - Утешая, обняла девушку за плечи. - Даже представить себе не могу, как это могло выглядеть! Наверно она с кем-то тебе перепутала... - Хотя и эта версия выглядела совершенно неправдоподобно.

Чери, громко всхлипнув, плаксивым голосом добавила:

  • Первый раз зашла к ней, хотела ближе познакомиться с новой ученицей, а она грубо выставила меня вон! Я ведь только спросила, может ей нужно с чем-то помочь! А она... - Чери вновь расплакалась.

Я вздохнула и покачала головой. Ничего не понимаю. Вообще ничего...

Оставив Чери, подошла к апартаментам Лорены и постучалась, но на мой стук никто не отозвался.

  • А где она сейчас? - Я обернулась к всхлипывающей помощнице.
  • Вьтттша сразу, как только выставила меня за дверь... - вновь громко разрыдалась Чери, вытирая заплаканное лицо голубой тканью накидки.

Вокруг начали собираться свидетели.

Я окончательно потерялась, уже не зная, что и думать. Неадекватное поведение сестры,только подчеркивало все услышанное вчера и полностью перечеркивало все, что я знала и любила в своей семье, на что всегда мысленно опиралась.

Неужели она так сильно изменилась, пока меня не было?

Но все же, прежде чем осуждать, надо выслушать Лорену. Хотя оставаться сдержанной и безучастной в ситуации, когда рядом громко плачет от обиды Чери, было очень тяжело.

Эльфийки, собравшиеся вокруг плачущей помощницы, дружно жалели Чериэль и осуждали Лорену. От этого мне становилось все больше не по себе, но без пояснений сестры я ничего возразить им не могла, так как не знала причин подобного поступка.

  • Вот... а ты говорила, что она хорошая, - всхлипывала Чери, вытирая слезы тонким платком, протянутым кем-то из сочувствующих помощниц.
  • Коридор гудел недовольными голосами. Вдруг этот шум нарушил суровый мужской голос.

    • А чего ты ждала от этого помеска, Чериэль? Все верно! Не зря такие связи запрещались предками! - У лестницы кто-то стоял.

    Я резко повернулась, это к нам незаметно подошел Смотритель. Гордый эльф в зеленом эльфийском наряде с холодным презрением смотрел на меня.

    Девушки почтительно поклонились Ринраелю. Возмущенная его словами, я сухо возразила:

    • А причем тут это? Это просто недоразумение!
    • Всем известно, что помески дикие и невоздержанные... И не важно, человек ли испортил эльфийскую кровь или дракон... - сухо отозвался Смотритель, не сводя с меня ледяного взгляда.

    Я приняла вызов:

    • Для начала, неплохо бы у Лорены спросить, что послужило причиной такого заявления. А потом уже называть кого-либо дикой и невоздержанной.
    • Девице, не удосужившейся поздороваться со старшим,и вовсе не пристало давать советы, - справедливо отбрил меня Смотритель Ринраель, и брезгливо добавил:
    • У этой девки, Лорены, мать - человек... это все Таниель! Распустил их так, что они в эльфийское общество влезли!

    Я в шоке забыла, как дышать, но взяв себя в руки, сухо отозвалась:

    • Такая унизительная речь характеризует сказавшего гораздо хуже, чем самого дикого помеска!

    Чери гневно вскинулась:

    • Ты что так говоришь!? Какая дерзкая! Ты мне, получается, не веришь?
    • Верю, конечно, Чери! - гораздо мягче отозвалась я, виновато улыбнувшись подруге. - Но думаю, что это просто какое-то недоразумение. На самом деле Лорена очень милая и вежливая.
    • А ты у нас кто, чтобы судить мои речи? - надменно вопросил Ринраель,и, скривившись, добавил. - И, принятая из милости, кому ты тут указываешь?

    Я насмешливо покачала головой:

    • Это совершенно не важно, кто я, Смотритель. Зато меня крайне удивляет, как вы здесь оказались! Неужели уважаемые эльфы из Лесного Совета не видели, что ставят руководить академией эльфа абсолютно лишенного Светлого эльфийского духа? - совершенно искренне удивилась я. Так как не думала, раньше не видела и даже не предполагала, что среди взрослых эльфов может затесаться такое ничтожество, которое может считать людей ниже себя.