• Любое, - насмешливо ответил Дик.

Девушка опустила ноги на пол и под одобрительные восклицания биофлаеров собралась оставить общество опасного юноши.

 

  • Стой! - схватил её за руку Дик и попытался вложить флакон в ладонь. Но Надин вывернулась и поспешно отбежала от него.
  • Не говори никому про это, - предупредил её Дик, демонстрируя бутылочку.
  • Да кому оно нужно. Наркотики - это зло. И лучше тебе прекратить их распространять, - прошипела ему Надин и ушла, оставив юношу одного.

Теперь она понимала, с кем он общается на смотровой площадке, а ей казалось, что всё так романтично. Ударив кулаком в стену, Надин злилась на себя за то, что чуть не предложила Дику. Какую ошибку чуть не совершила!

  • Да не расстраивайся ты так, - Лит, как всегда, была снисходительна. - Подумаешь, не того выбрала. Главное, ничего ему не предложила. Найдём мы тебе достойного мужика. Тут же с умом нужно взяться за дело.

«За какое дело? Глупость какая-то. Чего все прицепились ко мне из-за девственности.

Что в этом такого?! Чего всем от меня надо?» - мысленно возмущалась девушка, медленно шагая по коридору.

Остановилась она лишь тогда, когда поняла, что ноги привели её к двери майора Бормса.

  • Только не он! - ревниво выкрикнул Дон.
  • Давай, Надин! - радостно воскликнул Юми. - Правильный выбор.

Слушая их, девушка усмехнулась. Ей было уже без разницы, кто это будет. Почему бы и не майор. Он, в отличие от остальных, уверял, что любит её.

Надин протянула руку и позвонила, оглядывая пустой коридор. Только сейчас она поняла, насколько двусмысленно выглядит, стоя перед дверью в мужскую каюту. Передёрнув плечами и затолкав стыдливость обратно туда, откуда она норовила выползти, Надин накинула капюшон спортивной куртки, чтобы хоть немного скрыть свою личность от посторонних глаз.

Глава 3.

В дверь позвонили. Тор прислушался к звуку, стоя в санузле и обмотав полотенцем бедра. Кто бы это мог быть, он даже не догадывался. Для визитов, пусть и деловых, время позднее, если только не случилось что-то из ряда вон выходящее. Не мешкая ни минуты, подошел к двери и взглянул на экран. Испуганно отшатнувшись, мужчина схватился за сердце, не веря своим глазам. Джонс стояла в коридоре, точно так же, как и вчера! Она ждала, когда он откроет ей дверь.

Отойдя от шока, Бормс быстро сходил в спальню и надел домашние брюки, не заморачиваясь о нижнем белье. Полотенце накинул на плечи и направился к дверям. Открыл их, так как девушка никуда не уходила, ждала его.

Надин была уже вся на нервах, когда майор все же соизволил ей открыть. Она даже подумывала убежать к себе в каюту, но радостный возглас Дона остановил её трусливый порыв. Правда, глядя на полуобнажённого мужчину, девушка густо покраснела и запаниковала. Одно дело в голове представлять себя храброй и дерзкой, раскованной и доступной, и совсем другое дело - воплотить это в жизнь.

Опустив голову, Надин зажмурилась, не смея и слова произнести. Ей было стыдно, даже больше, чем тогда, когда Фридман её за ухо выпроводил за дверь медблока.

  • Ну же, давай, - подначивал её Юми, тихо посмеиваясь.

Но тут же был обруган биофлаерами.

Тор долго ждал, когда девушка войдёт и объяснит причину своего прихода. Но Джонс молчала, словно школьница, не выучившая урок, перед учителем. Он глубоко вздохнул и

предложил:

  • Заходи, чего стоишь.

Заметил, как она дёрнулась от звука его голоса, и понял, что дело назревает нешуточное. Но главное для майора было то, что Надин вела себя именно так, как должна была. Не предлагала себя, не пыталась поцеловать, как вчера и скромно мялась у входа. Хорошо, что хоть вошла. Дверь наконец-то закрылась за ее спиной. А то мало ли кто увидел бы её здесь, оправдывайся потом перед Ларсом.

  • Что случилось? - решил разговорить он девушку, которая всё больше вжимала голову в плечи, дёргая край рукава.

Надин долго не могла справиться с волнением. Совсем по-другому принял её майор. Она всё же надеялась, что он на неё просто нападет, а она даже сопротивляться не стала бы, а теперь... она просто не знала, как быть. Язык к нёбу прилип от растерянности.

  • Выпить есть? - тихо спросила она, глядя на мужчину из-под капюшона.

Тор задумчиво потер подбородок, прикидывая в уме, что могло стрястись у принцессы, раз она решилась попросить его о таком. Да и, собственно, какой умник поведал ей, где найти на борту академии выпивку?

  • Есть, - сдался он, так как понимал, раз пришла, значит, очень надо. И направился в спальню, где хранил свою контрабанду. Стоя среди своей одежды внутри шкафа, Тор набрал код, открыл сейф, встроенный в стену, и задумался, что предложить принцессе. Решил не экспериментировать и достал некрепкий напиток, рассчитанный на слабый женский организм, чтобы она утром проснулась без головной боли. Закрыв сейф, хлопнул дверцами шкафа.

Надин стояла на месте, не зная, что ей делать.

  • Надин, я верю в тебя, - издевательски прошептал Юми.
  • Ещё слово, и я в тебе точно дырок наделаю! - пригрозил ему Дон.
  • Надин, может, ты к себе пойдёшь? - не оставлял попытки остановить её Мирт.

И чем дольше девушка ждала, тем больше склонялась к тому, чтобы послушаться

биофлаеров. И какой чёрт её дёрнул прийти к майору. Уже развернувшись к дверям, Надин вздрогнула, когда за спиной раздался громкий стук и голос майора позвал её в спальню.

  • Ну всё, попал шарк в клетку, - трагично прошептал Юми.
  • Я предупредил, - напомнил ему Дон.
  • Иди, Надин, - подбодрила девушку Лит. - Быстрее разделаешься с проблемой, быстрее вздохнешь с облегчением.
  • И захвати из кухни бокалы, - добавил майор.

Надин, делающая шаг в сторону спальни, с большой радостью приняла отсрочку. И только оказавшись на кухне, задумалась, а зачем, вообще, майор ушел в спальню.

  • Принцесса, ты где там пропала? - раздался голос Бормса за её спиной. Мужчина стоял в проходе и недоумённо глядел на замершую посреди кухни девушку.
  • Они во втором верхнем шкафу, - подсказал он ей, указывая пальцем.

Надин удивилась бутылке в руках мужчины, но промолчала. Открыв шкаф, привстала на носочках и взяла сначала один бокал, затем второй. Закрыв дверцы шкафа, обернулась к майору, который всё также стоял в проходе и ждал её.

  • Надеюсь, ты для себя просила, - пробормотал майор, и Надин закивала головой, не в силах вымолвить и слова от волнения.

То, что майор не о том подумал, принесло ей большое облегчение. Она ведь уже

передумала и очень сожалела о своём детском поступке. Страх, навеянный демоном, притупился, и всё теперь казалось обычным сном.

Мирт успокаивал её, обещая найти другой выход.

  • Ты только никому не говори, что я тебе выпивку давал, договорились? Алкоголь под запретом, особенно перед вылетом, - предупредил её Тор и пошел в спальню, где у него было удобное местечко для распития спиртного.

Два кресла, развернутые к большому иллюминатору, и маленький столик между ними. Упав в одно из них, майор отвинтил крышку бутылки и стал ждать, когда Надин последует его примеру.

Девушка медлила. Поставила бокалы на столик и стала ждать.

  • Да садись ты. Надеюсь, понимаешь, что пить будешь здесь. С собой не дам.

Майор разлил напиток по бокалам, поставил бутылку на стол и взял свой в руку.

  • За завтрашний вылет, чтобы все вернулись! - предложил тост майор и, выпив вино в два глотка, даже не поморщился.

Надин понюхала предложенный напиток и, уловив фруктовые нотки, смело пригубила. Напиток был не вином, а чем-то покрепче. Но было на удивление вкусно и сладко. Тёплая волна, согревая, прокатилась вниз по горлу и вспыхнула в груди. Напряжение, которое третировало девушку, наконец-то стало отпускать. От облегчения у Надин даже слёзы выступили на глаза. И чего она сразу не прибегнула к такому успокоительному. Мир после третьего глотка не казался ей таким уж серым, а проблемы непреодолимыми. Вид из иллюминатора был прекрасен. Фантастический обзор небольшого участка Ентуны. Её атмосфера словно светилась, затмевая звёзды.

  • Давай ещё налью, - предложил майор, видя, что девушка тянет к губам пустой бокал.

Надин заслушалась Мирта, который выговаривал Лит за безнравственные советы,

которые она даёт каждый раз Надин. Он распекал её, напоминая, что девушка - землянка, а не биофлаер, и её психика может не выдержать стресса. А ей самой вспомнился давешний разговор с бабушкой. Как она наставляла её, говоря, что первый раз должен быть с любимым. Эйфория счастья притупит физическую боль.

Еолос майора выдернул из задумчивого состояния, и она с готовностью протянула бокал.

  • Расскажешь, что случилось? - осторожно спросил у неё Тор и сам же начал делать выводы. - Если ты боишься завтрашнего вылета, то могу тебя утешить: страх - это естественное состояние любого здравомыслящего уртаинца и землянина. Инстинкт самосохранения у тебя хорошо развит.

Всматриваясь в лицо мужчины, девушка видела его сопереживание. И стала придумывать на ходу вескую причину своего состояния. Вспомнился разговор с Диком. Что о ней известно майору, девушка не знала и попыталась скормить ему ту же полуправду, что и юноше. Елотнув ещё напитка, Надин решилась.

  • Всё так навалилось, - подбирая слова, прошептала она. - Несколько дней назад я была дома, среди своих близких и друзей. А сейчас...
  • Понимаю, - кивая, перебил её майор, - пустота в душе и холод, промозглый, до самых костей.

Надин сама не поняла, как мужчина мог так точно словами высказать то, что она только сейчас поняла. Да, она чувствовала холод отчуждения и одиночества. Слёзы навернулись на глаза от жалости к себе. Она действительно осталась совсем одна, одна на всю вселенную.

Биофлаеры замолчали, уловив перемену настроения девушки.

  • Надин, ты не одна, - попытался успокоить её Дон, но Мирт посоветовал не трогать пока её и дать ей выплакаться.

Всхлипнув ещё раз, Надин допила напиток залпом и поставила бокал на столик.

Подтянув колени к груди, она уткнулась в них и горько заревела.

  • Надин, мне Ларс рассказал, что ты из прошлого. Я понимаю, как тебе тяжело.

Оказалась в будущем, ещё и не среди своих. Но могу заверить - здесь лучше. То, как живут сейчас земляне, просто ужасно. Я уверен, что ты, разобравшись в нынешней ситуации, сама бы стремилась сбежать из колонии. Так многие и делают. Вначале император разрешал принимать землян на работу, но вскоре оказалось, что они слишком другие. Вы сильно отличаетесь и, в первую очередь, на эмоциональном уровне. Ты сама заметила, как тебе тяжело понять нас.

  • Да уж, - выдохнула она, судорожно вздохнув. - Я, если честно, до сих пор не понимаю. Вы так просто общаетесь между собой, словно все друзья.
  • Вот-вот, нам тоже непонятен ваш личный круг общения. Император вскоре отменил свой же приказ, и землян перестали брать на работу.
  • Почему? - заинтересованно посмотрела на майора девушка.

Тот помолчал, вглядываясь в поверхность планеты, отмечая, что где-то идут дожди. Светлые тучи закручивались в предупреждающие спирали.

  • Потому что те, кто не входят в ваш личный круг общения, могут быть легко вами преданы. Перед такими вы не считаете нужным держать клятвы, что уж говорить о слове. Вы трясетесь над каждым договором, уличив другую сторону в халатном отношении, хотя сами поступаете ещё хуже.
  • А что, у вас не так? - не поверила девушка.

Она чувствовала, что майор ей тут сказки решил рассказать, но биофлаеры подтвердили его слова.

  • Нет, если дал слово, то обязан его сдержать. Уртаинец не обманывает никогда.
  • Да вы просто святые! - изумилась девушка, рассмеявшись, словно услышала шутку.

Бормс долил ей в бокал вина и тоже грустно улыбнулся.

  • Ну не святые, но у своих не крадём. Договорённости соблюдаем.

После этих слов Надин уже смеялась в голос, заваливаясь на спинку кресла. Стирая слёзы, она видела, что мужчина тоже улыбается, ожидая, когда у неё пройдет приступ веселья.

  • Да ну, - выдохнула Надин, обличая майора, - вы же сами прославились тем, что приворовываете!
  • Нади-и-ин! - простонали биофлаеры у неё в голове.
  • Ой! - испуганно произнесла девушка и прикрыла рот ладошкой.
  • У пиратов, - уточнил Тор, веселясь над очень живой мимикой землянки.
  • Да, - кивнула девушка, настороженно смотря на него.
  • А что ты знаешь о пиратах?

Задумавшись, девушка пыталась хоть что-то припомнить. Но в голове была такая лёгкость, что думать совсем не хотелось. Биофлаеры тихо посмеивались и пытались наперебой рассказать ей о них. И в этой мешанине девушка никогда бы самостоятельно не разобралась. Поэтому она обратила взор на Тора, замечая, в каком он хорошем настроении. Его лукавая улыбка вновь вернулась к нему.

  • Ничего, - покорно ответила она.
  • Во-о-от, - приподнял бровь Бормс, насмешливо поглядывая на обескураженную девушку. - Пираты - это земляне, которые сбежали из колонии и вступили на преступный путь. Так что я у своих не крал и не краду.
  • Как земляне?! - новость повергла девушку в шок. Ей вдруг стало стыдно за свою расу.

Но червь недоверия грыз её изнутри, несмотря на уверения биофлаеров, которые были готовы подписаться под каждым словом майора.

  • А вот так, - грустно продолжил Торстен. - Между нашими расами очень много было недопонимания. Чего только не было, если честно. Даже стычки небольшие, а потом вроде земляне смирились со своим положением, но появились пираты.
  • Простите, - замялась девушка, чувствуя ответственность за соотечественников. - Я не знала.
  • Наблюдая за землянами, я вдруг понял то, что ваш личный круг общения - это своего рода защита. Вы очень недоверчивы. Отгораживаетесь от окружающего мира, выстраиваете стены, за которыми хотите спрятаться. Но и вас страшит одиночество. Поэтому в свою крепость вы впускаете только того, кто, по вашему мнению, достоин доверия. Очень умно, я восхищен. Я с детства одинок, у меня не было родителей. Они погибли при атаке дайчертов. Я воспитывался в военном интернате. Потом корпус и академия. Я вырос среди таких же осиротевших парней. Мы привыкли доверять своему товарищу. Привыкли полагаться на помощь ближнего. Но мне хотелось бы быть... Короче, неважно. Елавное то, что я прекрасно понимаю тебя, принцесса. Жизнь сурова и мы должны держаться вместе.

Надин слушала голос майора под тихий шепот биофлаеров, глядя на раскинувшуюся за иллюминатором холодную бесконечность. Мужчину было дико жалко. Надин тоже не единожды чувствовала себя совершенно одинокой.

Только с бабушкой она познала, что такое любящие родственники, которые не требуют от тебя идеальной осанки, безупречных манер, абсолютного повиновения во всём. Только с бабушкой она узнала, что такое настоящее детство. Её теплые мягкие руки были ласковее всех на свете. И только она принимала её такой, какая она есть. Бабушка дарила своей внучке любовь и заботу, учила жить среди людей и делать добрые дела.

  • Эй, принцесса! - тихо позвал Тор.

Надин приткнула голову в угол высокой спинки кресла. Г лаза были закрыты, а бокал норовил выпасть из ослабевших пальцев.

Усмехнувшись и покачав головой, мужчина сначала спас свой бокал, поставив его на столик, потом осторожно поднял легкое тело девушки, уложил её на кровать и укутал покрывалом. Сам же убрал со стола бутылку в сейф и бокалы в посудомоечную машину. После этого растянулся рядом с девушкой на кровати, притянул её к себе и уткнулся носом в светлые локоны.

  • Спи, моя принцесса, - тихо прошептал Торстен и позволил себе всего один поцелуй в макушку.

Майор не мог поверить в то, что держал девушку в своих руках. Он не мог даже представить себе, что после вчерашнего сможет к ней прикоснуться. Блаженно вздохнув, прикрыл глаза, расслабляясь. На сон времени практически не осталось, всего каких-то четыре часа. Лейтенант утром будет разбита и не собрана, поэтому ему придётся в оба глаза следить за ней. И он это сделает, не допустит, чтобы с её головы упал хотя бы один волос.

У границы Уртаинской империи.

Линкор космического флота дайчертов.

  • Мой хозяин, - просипел адъютант, вцепившись в душащую его руку демона, который был в истинном обличии из-за переполняющего его бешенства.

Велизар скалился, издавая утробное рычание. Пальцы всё сильнее сжимались на шее полукровки. Г лаза застилала красная пелена гнева и даже страдания провинившегося не приносили облегчения. Предсмертные хрипы были кульминацией бездарной жизни адъютанта. Его тело с глухим стуком упало на пол, сотрясаясь в предсмертных судорогах, а затем он затих.

Демон ещё несколько секунд смотрел на агонию своего раба, приходя в себя. Как адъютант посмел его разбудить, Велизар не понимал. Это каким же надо было быть тупым, чтобы прикоснуться к демону во время сна. Всего одно прикосновение и сон развеялся, а ему ещё столько нужно было рассказать маленькой крошке. Прервать на таком месте! Поцелуй! Такой важный поцелуй! Он не успел вдохнуть в неё свою черную силу! Такой план пошёл чертям под хвост!

Рассматривая в последнем сне ауру жертвы, он заметил, что все его попытки наполнить её своим ядом не увенчались успехом. Она оставалась чистой, как родниковая вода, и по- детски наивной. Такой, как любят ангелы. Хранитель у жертвы был очень силён, этого не отнять. Но он всё же сильнее.

Сменив облик на человеческий, демон вернулся к дивану и лег на него, вытягивая длинные ноги в сапогах. Неожиданно над ним заплясал сгусток чистой энергии. Шпион делал свое дело в надежде на исполнение его заветного желания. Усмехнувшись, Велизар протянул руку и поймал душу. Она продолжала светиться даже сквозь сжатые пальцы. Но демон знал один безотказный способ заставить её навсегда погаснуть. Втянув через рот воздух, он с наслаждением поглотил и душу, прикрывая в блаженстве глаза. Сила, приумножаясь, забурлила в его венах. Это была уже третья душа за сутки.

Щёлкнув пальцами, Велизар позвал к себе ещё одного адъютанта. Молоденький юноша смиренно опустился перед диваном на колени в ожидании приказа.

  • На будущее: если я сплю - меня не будить. А сейчас спроси у главнокомандующего, когда он нападать собирается. Чего медлит? Я устал ждать.
  • Слушаюсь, хозяин. Позвольте доложить, главнокомандующий ждет соединения с вами по внешней связи, - голос юного дайчерта дрожал.

Велизар усмехнулся, догадавшись, почему бывший адъютант позволил себе прикоснуться к хозяину - из-за главнокомандующего. Повелитель сам ему приказал немедленно докладывать новости от него.

Сморщившись, Велизар взглянул на труп и приказал его убрать. Недочёты в работе со всеми бывали, и даже повелители этим грешны. Посмеявшись над своими мыслями, демон перебрался за стол и нажал мигающий огонёк на виртуальной консоли.

  • Ну, - недовольно обратился он к Элисину, лицо которого отобразилось на экране.
  • Мы вычислили, на каком биофлаере летает девушка.
  • Ну и умница. А наследник?
  • Тоже узнали.
  • Я полагаю, что уже пора нанести удар по академии, чтобы расшевелить этих сонных мух, - снисходительно советовал Велизар, глядя на кивающего согласно головой командира флота.
  • Так точно. Шпион доложил, что взрывчатка расставлена.
  • Замечательно, жду свою жертву у себя, - на прощание произнёс демон и пригрозил: - Целую и невредимую. Надеюсь, шпион в курсе, что я с ним сделаю, если она умрёт от его диверсии.
  • Я напомню, - пообещал главнокомандующий.

Усмехнувшись, Велизар отключил связь. Как же противно было сидеть в корабле, словно в ловушке. И он сам себя загнал в неё. Он уже очень давно не раскрывал крылья, и не наслаждался полётом. Уничтожение планеты было вынужденной мерой. Но демон не ожидал, что придётся воевать в космосе и подолгу жить на военных кораблях. Оказывается, великому и ужасному тоже свойственно мечтать о самых простых вещах. А всё она, его жертва! Она - ключ к всемогуществу. Капля её крови даст ему столько силы, что он сможет завоевать не только галактику, но и всё, до чего сможет дотянуться - миллионы, миллиарды душ, и все они будут в его власти.

Велизар столько ждал, приближая этот момент. Осталось совсем чуть-чуть подождать, но нетерпение уже подтачивало его изнутри. Он всё чаще стал срываться, чуя дичь. Но всё не напрасно. Хранитель не сумеет скрыть от него жертву. Решив ещё раз пообщаться с ней, демон вернулся на диван. Прикрыл глаза, расслабляясь, и направил своего аватара к ловушке снов, но она была пуста. Недоумённо оглядев пустую кровать, Велизар присел на неё, чтобы подождать, когда она появится.

Орбита Ентуны.

Звездная система Тростон.

Военно-космическая академия "Антариус".

Открыв глаза, Надин ещё несколько минут просто лежала, рассматривая вид за иллюминатором. Ей приснился очень странный сон. Настолько странный, что не давал покоя, навязчиво крутясь в мыслях.

Она была дома у бабушки. Та стояла, склонившись над столом, и работала, восстанавливая картину. Сама Надин только что вернулась из школы. Бросив сумку у порога, радостно поздоровалась и бросилась к ней, обнимая за шею и целуя в щёку.

  • Я сдала вступительные экзамены, ответ пришёл! Так что всё хорошо, я смогу поступить в академию.
  • Молодец, ангелочек, а теперь руки мыть и ужинать. Всё уже остыло. Сама справишься? - добродушно ответил ей самый любимый человек на всём белом свете.
  • Да, - кивнула Надин, и тут её взгляд упал на картину, над которой кропотливо работала бабушка.
  • Что это? - передёрнув плечами от омерзения, спросила она.
  • Очень старая картина «Призыв демона», - спокойно объяснила ей бабушка.
  • А почему все голые и в таких позах, словно сломанные куклы.
  • Ну, как тебе объяснить, мой ангелочек... Демон, если его не пленить специальным заклятием при вызове, может вырваться на свободу и убить всех участников призыва. При этом он набирается сил, восстанавливается физически и срывает божественные печати.
  • Бабуль, ты так рассказываешь, словно сама во всё это веришь. Демонов не существует.
  • Пусть так. Вот только этого никто не может доказать.

Надин присмотрелась к картине и увидела за спиной огромного красного демона бледный силуэт в белом платье. Единственную одетую фигуру на картине.

  • А это кто? - указала пальцем на неё Надин.

Странная тревога образовалась в сердце. Словно она что-то забыла, очень важное. И хотелось вспомнить, а не получалось.

Бабушка обняла внучку за плечи и тихо прошептала, еле слышно:

  • Тринадцатая душа - невинная жертва. Она ключ, открывающий врата и дарующий силу.
  • Силу? Какую силу? - обернулась Надин к бабушке, сталкиваясь с ней взглядами. Г лаза у неё были ярко-голубыми. Удивительной глубины цвет не потускнел даже под напором старости. Надин смотрела в них и не могла оторвать взгляд. Они словно о чём-то умалчивали, и лишь сочувствие плескалось в голубой глубине. Мысли дикими птицами бились в голове у девушки, требуя вспомнить об очень важном.
  • Огромную силу, - прошептала бабушка, помолчав. - Дар Всевышнего, мой ангелочек.

Усмехнувшись, Надин привычно положила голову бабушке на плечо, ещё раз окидывая

взглядом картину. Двенадцать изломанных окровавленных тел лежало по кругу, в центре которого сидел огромный демон и прожигал зрителя взглядом, горящим ярким пламенем.

Его губы, такие знакомые, растягивала не менее знакомая однобокая ухмылка, приоткрывающая острый клык. Девушка никак не могла вспомнить, где она уже видела этого демона. Старалась изо всех сил, но все попытки были тщетны.

Надин стала внимательней рассматривать картину. Она была переполнена насыщенно­бордовым цветом, только по верхнему краю притаился чёрный цвет. А в самом низу была оранжевая кайма. Судя по остаткам краски, она когда-то была золотая. И вот на ней Надин смогла рассмотреть буквы.

Девушка отстранилась от бабушки и обошла стол, чтобы ей было удобнее читать.

Древние латинские буквы были еле различимы. Бабушка понемногу учила внучку этому мёртвому языку, и сейчас девушка смогла угадать некоторые слова, но не улавливала общий смысл текста.

  • А это что? - спросила Надин, указывая на столбцы слов, с жадностью читая то, что удавалось разобрать.
  • Заклинание изгнания демона, - тихий шёпот бабушки стал еле слышным. - Найди картину, ангелочек. Обязательно найди.

Подняв голову, девушка оглядела пустую комнату. Бабушка исчезла. Тоска пронзила сердце, она вспомнила, что бабушка умерла.

На этом сон закончился. Надин могла поклясться, что никогда не видела, чтобы бабушка реставрировала ту картину. Она очень часто помогала ей в мастерской, но ни разу не видела ничего подобного. Картина была похожа на ту, про которую рассказывал ей Рональд. Сердце тревожно забилось в груди. Она должна была увидеть её, должна! А значит, ей нужен был Рональд!

  • А это выход, - пробормотал Мирт, и девушка очнулась от своих мыслей.

Только сейчас она заметила, что лежит на чужой кровати, в каюте у Бормса. Сам майор крепко обнимал её, прижимаясь со спины и, кажется, ещё спал. Странное дело, Бормс почему-то не раздел её, а укутал в тёплое покрывало, от которого было ужасно жарко. Надин смутилась от того, что плохо думала об уртаинце, который на поверку оказался очень отзывчивым и благородным. Она смутно помнила, чем закончился их разговор.

Девушка не понимала, как она могла так беззастенчиво уснуть в его каюте. Совсем страх потеряла перед ним. Запоздалый стыд поднялся из глубины души, заставляя Надин мучительно застонать. Она в жизни себе ничего подобного не позволяла. Страшно подумать, что о ней теперь будет говорить майор. Да и какими теперь словами можно оправдать своё поведение? Нужно срочно выбираться из кровати и возвращаться в свою каюту, пока никто не узнал, где она провела время после отбоя. Биофлаеры были с ней солидарны, подгоняли её, напоминая, что уже скоро время подъёма.

На удивление голова от выпитого накануне алкоголя совсем не болела, только во рту образовалась ужасная сухость. Осторожно попытавшись убрать с себя руку майора, Надин испуганно охнула, когда Бормс резко дёрнулся, прижимая её к себе.

  • Что? - спросонья просипел Тор, оглядывая каюту в поисках опасности.
  • В туалет, - тихо прошептала девушка, жутко стесняясь.

Майор нехотя выпустил её из своих медвежьих объятий.

  • Только недолго, самому надо, - пробормотал он и перевалился на другой бок.

Девушка ловко спрыгнула с кровати и с удивлением посмотрела на тут же уснувшего

мужчину. Вот они, навыки воина, спать, пока есть время. Улыбнувшись, Надин сходила в санузел, умылась, привела себя в порядок, убрала волосы в низкий хвост. Затем сходила на кухню, где налила себе эспрессо.

Аромат кофе окончательно разбудил майора. Он появился на кухне уже умывшимся и бодрым. Спортивные брюки были измяты, но это не портило его вид. Надин засмотрелась на широкую грудь мужчины, на игру перекатывающихся мышц под золотистой кожей. Чашка обожгла пальцы, приводя её в чувства. Лит тихо посмеивалась над ней, приводя в ещё большее смущение.

Майор решил налить себе диори. Задумчиво посмотрел на Надин, оценил её состояние и наполнил вторую чашку. Потом подошел к девушке и забрал из её рук кофе.

  • Никак не могу понять, как вы пьете эту гадость. Вот, - и поставил перед ней чашку с диори, - это полезнее и похмелье как рукой снимет. А это, - указал он на кофе, - гадость.

Чашка с недопитым эспрессо оказалась в мойке.

Биофлаеры по достоинству оценили поступок майора, а Надин обиделась.

  • Я не маленькая девочка, чтобы мне указывать, что пить по утрам, - достаточно резко возразила она.
  • Ты сначала попробуй, а спасибо потом скажешь. Вылет будет боевой и заряд дополнительной энергии тебе не помешает.
  • Пей, давай, - подгоняла ее Лит. - Мужик о тебе заботится, а ты ещё и недовольная.
  • Но я хочу кофе, я без него не могу проснуться, - не уступала девушка, гневно глядя на потягивающего напиток майора.

Он лишь усмехался и рукой показывал, чтобы она тоже пригубила глоточек.

  • Надин, он же не отстанет, пока не выпьешь. Не будь такой злюкой, быстренько проглоти и иди к себе в каюту. А там пей свой кофе, сколько влезет.

Майор как-то напряжённо следил за ней из-за края своей чашки. И девушка согласилась

на предложение Мирта. Она взяла чашку в руки и сделала первый глоток. Рот наполнился удивительно вкусным, слегка кисленьким напитком. После первого был второй и третий глоток. Остановилась Надин только тогда, когда выпила всё без остатка.

  • Вкусно, - удивлённо-радостно заметила довольному майору.
  • Теперь я спокоен, что ты не уснёшь во время боя, - ответил ей Тор.
  • Спасибо за заботу. Я пойду к себе, - скромно потупив глаза, произнесла девушка, которой вдруг стало неудобно покидать без разрешения майора его каюту.

Торстен не смог сдержать улыбку, глядя на открытые эмоции, которые демонстрировала девушка. Радость и удивление в её глазах были такими чистыми. Наивная, несмышлёная, но бойкая землянка, которая пытается всеми силами отстоять право быть равной с уртаинцами. После задушевного разговора Тор стал лучше понимать её и всё больше влюбляться. Вот только право прикасаться к себе она ему пока не дала, и сейчас мужчина отчётливо осознал, что он для неё чужой. Всё ещё чужой и опасный уртаинец. Хотя, судя по всему, толику уважения он уже заслужил.

  • Конечно, иди, - как можно равнодушнее произнёс он, отпуская её от себя.

Девушка, как пружина, соскочила со стула, словно только и ждала этих слов. Тор еле

успел ухватить её за руку и напомнить, глядя в испуганные глаза:

  • Только никому ни слова об алкоголе, договорились? Особенно Истари, а то они спят и видят, как мне насолить.
  • Да, я помню, - заверила его Надин, с облегчением выдыхая. Она испугалась, когда мужчина резко развернул её к себе, не зная, чего ожидать от него.

Майор, как благовоспитанный мужчина, решил проводить Надин до двери. А она со страхом думала о том, что будет, как только перешагнёт порог каюты. Все мысли, посещающие её сейчас, были одна другой ужаснее. Воспоминание о постыдном предложении Фридману просто убивало её. Как могла решиться на такой безрассудный поступок? Как пережить груз позора, виновницей которого оказалась она сама.

Биофлаеры не понимали её стенаний. А Надин безуспешно пыталась справиться с угрызениями совести.

Но всё было напрасно, от страха пол под ногами пошел ходуном и девушка, взмахнув руками, стала заваливаться набок. Но майор рывком притянул её к своей крепкой груди и прижал спиной к стене.

И вот тогда Надин поняла, что пол трясётся не от её переживаний, а сам по себе.

  • Взрыв! - выкрикнул Мирт.
  • Нападение! - вторил ему Ит.
  • Надин, срочно ко мне! - строго приказал Дон.

Она подняла испуганные глаза на Бормса, а он быстро нажимал кнопки на панели коммуникатора, экран которого тут же засветился, явив встревоженное лицо ректора.

  • Тор, срочно ко мне! У нас диверсия! - выкрикнул он, не замечая гостью майора.

Ей это было только на руку, и она обрадовалась маленькому везению. Хотя диверсия в академии - это плохо, очень плохо. Но эгоистичная натура взяла в тот момент верх над рассудком.

  • Сейчас буду, - сразу же ответил Тор и, отстранившись от девушки, приказал, тут же выдавая её ректору. - Надин, беги к себе.

Она кивнула майору и несмело посмотрела на экран. Ректор ответил ей удивлённым взглядом.

  • О, Джонс! Стой! Ты-то мне и нужна. Оба ко мне в кабинет! Немедленно! - отдав столь странный приказ, ректор отключил связь.

Бормс, взяв первый попавшийся китель, надел его и, нисколько не стесняясь своего неуставного вида, вышел из каюты, ведя за руку Надин. В коридоре была самая настоящая тихая военная паника. Никто не кричал, все бегали молча. Негромко переговариваясь между собой, курсанты и персонал устремлялись каждый на свое место.

Майор очень размашисто шагал, понимая, что если он побежит, то девушка не сможет поспевать за ним. Надин и так уже бежала следом, когда заметила Марти в одном из коридоров. Он тряс своего брата, что-то выспрашивая. Словно почувствовав её, он резко повернул голову, и их взгляды встретились. Надин могла поклясться, что прочитала в них неверие, раздражение, гнев и обиду. Всё это поочерёдно промелькнуло в глазах старшего Истари. Он направился к Надин, забыв про младшего брата, который постучал по виску, показывая ей, что старший не в себе.

  • Майор Бормс! - выкрикнул Марти, практически догнав парочку.

Торстен остановился, услышав, что его зовут. Надин сильнее сжала его руку, и он удивлённо посмотрел сначала на неё, отметив испуг девушки, а затем на приближающегося наследника.

  • Майор Бормс, потрудитесь объяснить, что вы делаете в обществе лейтенанта Джонс. Вам же ясно было сказано, что она моя невеста. Так какое вы имели право воспользоваться её неадекватным состоянием и опуститься до того...
  • Марти, замолчи! - одёрнула его девушка, густо краснея. Только бы он ничего лишнего не сказал Бормсу. - Майор ничего предосудительного не сделал. И не смей его обвинять!

Но Марти не поверил ни ей, ни словам своего биофлаера. Надин поёжилась под взбешённым взглядом Истари.

  • По академии ходят очень интересные слухи... - гневно начал он свою праведную отповедь.
  • Наследник, - прервал его майор, - я так понимаю, вы ко мне по личному вопросу?

Тот кивнул, показывая всем своим видом, что смертельно оскорблён. Надин попыталась дотронуться до юноши, погладить его по руке, чтобы успокоить, но он нервно дёрнулся, отступая от девушки и окидывая её презрительным взглядом.

  • То есть объявленная боевая тревога вас не касается? - надменно продолжил уточнять майор, накаляя и без того непростую обстановку между ними.

Марти поджал губы. Он никак не мог поверить, что не уследил за девушкой. Что Надин так низко пала, предлагая себя и Фридману, и майору. Но если главврач демонстративно ей отказал, то майор... Истари, чтобы удержать себя в руках, пытался не думать о том, чем девушка занималась с Бормсом.

  • Все личные вопросы потом обсудим, понял? - угрожающе прошептал Торстен, склоняясь над Марти, который гордо выстоял, нисколько не убоявшись майора. - А сейчас беги в ангар и принимай командование вашим отрядом вместо Рональда, приказ понят?
  • Так точно, - процедил Истари.
  • Марш исполнять, - так же цедя слова, отослал его майор.

Надин, в шоке глядя на общение уртаинцев, не знала, куда ей деться, понимая, что они так ведут себя исключительно из-за неё.

Марти, кинув ей предупреждающий взгляд, развернулся и, громко печатая шаг, удалился. Бормс же потянул несопротивляюшуюся девушку за собой, и уже в лифте, глядя, как она напряжена, осторожно спросил:

  • Ничего не хочешь рассказать?

Подняв на его затравленный взгляд, Надин густо покраснела. Она не могла найти слов, чтобы признаться. Не могла рта раскрыть, потому что горло сдавило от ужаса. По словам Марти получалось, что вся академия уже знала про Фридмана и её просьбу.

  • Надин, подумаешь, попросила...
  • Ит, заткнись, ей и так плохо, - остановил его Дон.
  • Принцесса, - ласково позвал её майор, а девушке стало ещё хуже от нежности, которая была в его голосе.

Что теперь он подумает о ней, когда узнает о сплетнях. Будет ли он так же ласково на неё смотреть? Г лаза переполнились слезами, и Надин не смогла их сдержать.

  • Ой, да нашла из-за чего переживать! - возмутился Дон. - У тебя есть я. Поверь, я лучше всех мужчин вместе взятых.

Истерично прыснув, девушка стёрла слёзы. Всё же биофлаеры - верные товарищи, и Надин была счастлива иметь таких друзей.

Двери лифта разошлись в стороны, майор ухватил девушку за руку и повел её по коридорам. Она заметила, какие взгляды бросали на них встречные курсанты. Изумление и веселье так и читалось на их лицах. Объектом их насмешек была не только Надин. Бормс в спортивных брюках и форменном кителе без рубашки представлял собой весьма забавное зрелище. А девушка всё больше уходила в себя, и не поднимала взгляда, думая, что смеются только исключительно над ней.

Майору жутко не понравился такой расклад и, остановившись, он поймал одного самого наглого курсанта, который посмел насмешливо взглянуть на девушку. Ухватив его за горло, приподнял на полом и рявкнул:

  • Что смешного ты увидел в лейтенанте Джонс?
  • Ничего, - испуганно проблеял юноша, хватаясь за удерживающую его руку.
  • Правду говори, а то погибнешь смертью храбрых, никто и не докажет, что это я убил. Понял меня?!
  • Понял, понял. Говорят, курсант Джонс влюбилась в майора Фридмана и вчера призналась ему в этом, а он её отверг, - просипел юноша.

Тор удивлённо уставился на ничего не понимающую девушку. Облегчение как будто окатило её тёплой водой, страх прошёл, и мир вновь приобрел краски.

  • А ты боялась, - тихо прошептал Мирт.

Курсант сбежал, понимая, что ему больше ничего не будет, и никто на него не обращает внимания.

  • Принцесса, тебе что и вправду нравится Нортон?
  • Нет, конечно, - улыбнулась девушка и добавила: - Он зануда.

Торстен понимал, что землянка чего-то не договаривает. Вот только как бы её разговорить? Он не знал.

Ректор во время их появления отдавал поручения Ниму. Но стоило ему увидеть девушку, как он тут же обратился к ней:

  • Что ты знаешь о Диктане Кенреде?
  • Ничего, - пожала плечами Надин.
  • Он о Дике спрашивает, - подсказал Мирт.
  • А, о Дике, - осенило девушку, но, задумавшись, она повторилась: - Тоже ничего.
  • Надин, не лги. Я видел, что он с тобой разговаривал и не раз. О чём? Это важно! - давил на неё ректор.
  • Да ни о чём, он о себе рассказывал. Да мы толком и не общались с ним.
  • Хорошо, я прямо спрошу, что было в той бутылочке, которую он тебе дал? - строгий голос и напряжённое, даже хищное, лицо адмирала пугало Надин.
  • Я не знаю, наркотики, наверное. Я не брала у него ничего, честно!
  • Точно? Плохо, гад всё уничтожил. Тор, у нас завелась крыса, я её поймал, и она ждёт тебя. И еще, взрывы - это его рук дело.
  • Хорошо, понял. Объявляй всеобщий вылет.
  • Вылет? - удивился адмирал.

Майор видел, что ректор был уставшим и постоянно думал о странных, непонятных бутылочках, забывая о более важном - о безопасности академии.

  • Если была диверсия, - как маленькому, стал разъяснять ему Тор, - значит, вскоре будет нападение. Отдавай приказ.
  • Да, точно. Прости, бессонные ночи сказываются, - оправдывался Ларс.

Надин оцепенела от страшного слова - нападение. Значит, будет бой!

  • Надин, вспомни всё, что он говорил тебе, напрягись. Лучше дословно. Вот тут, смотри, он протягивает бутылочку и что-то говорит, - ректор указал на монитор, на котором девушка увидела себя, а рядом Дика с протянутым флаконом.
  • Я точно не могу вспомнить, - неуверенно начала объяснять Надин, - но что-то типа: один глоток и желание исполнится.
  • Какое желание? - хищно набросился на неё ректор.
  • А не знаю. Я тоже у него спросила какое, а он ответил - любое.

Надин расстроилась, что Дика его наркотики до добра не довели.

  • Ним, объявляй вылет. Все опоздавшие, как только прибудут, тоже должны сразу вылетать. Чем меньше уртаинцев будет на борту академии, тем лучше.
  • Слушаюсь, мой адмирал! - отозвался борткомпьютер, и Надин услышала громкий звук, больше похожий на сирену.
  • Всем пилотам собраться в ангарах и приготовиться к боевому вылету. Повторяю, всем пилотам собраться в ангарах и приготовиться к боевому вылету.
  • Тор, иди, допроси Кенреда, - отдавал распоряжение ректор. - Надин, беги в ангар. А я свяжусь с адмиралом Ворсом, чтобы он принял наших птенцов.

Майор отсалютовал Jlapcy и потянул Надин к выходу. Когда они оказались в коридоре, он развернул девушку к себе лицом и сказал:

  • Надин, главное, не бойся. У тебя всё получится, поверь. Елавное, слушай приказы и выполняй их. Стреляй в дайчертов, не задумываясь, они не люди, они враги. Потом будешь переживать, когда одержим победу, договорились?

Надин кивнула и улыбнулась майору. Он ласково погладил её по щеке и отправил в ангар.

  • Так, Надин, - тут же взялся за нее Дон, - главная, конечно, у нас ты. Но это твой первый боевой вылет, и ты можешь запаниковать. Поэтому сразу предупреждаю тебя, я иногда буду брать управление на себя. Не бойся, если мы полетим не туда, куда ты хочешь. Договорись?
  • Да, - кивнула Надин, заскакивая в закрывающийся лифт. Курсанты, которые набились в кабину, перешёптывались, возбуждённые предстоящим боем. И только она не понимала, почему все такие радостные, словно они не боялись умереть.
  • Для уртаинца нет ничего похвальнее, чем погибнуть в бою, защищая свою родину, - как всегда, подсказал Мирт. - Кстати, скоро Рональд прибудет. Так что я с вами не полечу.
  • О, - расстроенно выдохнула девушка, которая боялась потерять хоть кого-то из своего отряда. Да и привыкла она к Мирту.
  • Не переживай, ещё полетаем вместе, - успокоил её биофлаер Рональда.

Глава 4.

Войдя в знакомый ангар номер A-три, Надин сразу же направилась к Дону, но по пути её перехватил Марти, которого она сначала не заметила, а потом не успела скрыться.

  • Надин, - строго позвал он её, ожидая, когда девушка подойдёт. Юль встал за спиной брата, а остальные курсанты оглянулись, желая узнать, что у них опять произошло.

Надин несмело приблизилась к Истари-старшему, так как Дон пообещал прикрыть её, если что.

  • Надин, ты понимаешь, какую глупость совершила? - тоном папочки начал Марти.

Юль лишь усмехнулся и продолжил натягивать лётный костюм. Марти был уже одет, а

вот Надин тратила драгоценное время на пустой разговор.

  • Ничего я не делала, понял. И перестань орать об этом на каждом шагу. Мы просто с майором поговорили и всё, - как можно более тихо объяснила ему девушка.

Истари-старший приблизился к ней вплотную и зашипел:

  • Да ты хоть понимаешь, что я не могу тебе доверять? Я что, должен теперь караулить у твоей двери, чтобы ты ещё кому-нибудь не предложила себя?

Надин гордо подняла голову, злясь на Марти.

  • Слушай, я вчера совершила глупость и признаю это. Но Бормсу я ничего не предлагала и не беспокойся, девственность осталась при мне. Можешь проверить, раз так тебе приспичило.

Истари резко зарылся рукой в волосы и прошептал:

  • Я теперь прекрасно понимаю Рональда, почему он постоянно бесится при виде тебя. С тобой невозможно разговаривать. Почему ты постоянно нарываешься? Я не буду ничего проверять. И ты дай слово, что больше..., что...
  • Что? - с вызовом спросила у него Надин, которой уже порядком надоела эта глупая опека со стороны Марти. - Что я должна обещать и почему? Кто ты мне? Ты ведь даже не принц. Так что отстань от меня. Я сама себе хозяйка. Понял?

Развернувшись, Надин ушла к Дону, внутренне содрогаясь от злости.

  • Молодец, так его! - похвалила Лит. - Мужчин надо держать под каблуком, а то на шею сядут и ноги свесят.
  • Красотка, ну что ты ужасы рассказываешь? - возмутился Ит. - Да я тебя на своих крыльях готов везти куда пожелаешь.
  • Ой, да конечно! Так я тебе и далась! - расхохоталась Лит.

Дон ждал Надин, и двое механиков тоже. Они помогли девушке облачиться в костюм. Один из них надел шлем и снова довольно неприятно стукнул по нему. Поморщившись, девушка стала забираться в кабину.

Синхронизация с Доном прошла, как всегда, успешно. Хотя после последней выходки биофлаера девушка ужасно смущалась. Она боялась повторения и с трудом поверила в его обещания больше так не делать.

  • Итак, внимание ведущих звеньев! Сейчас все направляемся на военную базу Н-триста

девяносто семь. Там нас встретит адмирал Ворс, к которому мы и поступаем в распоряжение. Дальше будет небольшое собрание, где вы познакомитесь с командирами и потом, собственно, в бой. Всем всё ясно?

  • Да! - отозвалась Надин, не слыша собственного голоса, оглохнув от слаженного хора ведущих других звеньев.
  • Надин, - услышала она в динамиках голос Марти, его лицо появилось внизу слева на виртуальном экране, - держись меня.

Отдав ей приказ, Истари создал связку, в которой она не была главной, а только после Истари-младшего. Командиром, конечно же, вызвался стать Марти.

  • Ну что, полетели? - радостно произнес Ит. - Крошка, командуй отлет. Сил нет терпеть!
  • Старт! - коротко произнесла девушка, спуская с тормозов свои флаеры. Её связка в этот раз состояла из Ита, Лит и Дона, который был главным в этой тройке.

Елубоко вздохнув, девушка попыталась унять дрожь. Как бы ни сложилась судьба, она понимала, что должна быть сильной и всё выдержать, даже это.

Медленно вылетев из ангара, доверила Дону командование звеном, а сама наслаждалась космическими видами. Она ещё не совсем привыкла так близко видеть то, что раньше было лишь невообразимо далёкими звёздами, тускло светящимися на ночном небе города. Сейчас же она словно шла по прозрачному мосту, легко скользя и озираясь. Нереальность всего того, что она видела, затопила её, преобразовываясь в дикий восторг и восхищение. Все звёзды были, как на ладони, только прикоснись. Они переливались разными цветами, как самые настоящие драгоценные камни на чёрном бархате вечности.

  • Крошка, - ласково позвал ее Ит, - давай наперегонки?

Надин усмехнулась. Это был вызов, и она не смогла устоять. Какое-то ребячество поселилось в ней, словно озорной чертёнок проснулся, и она рванула вперёд. Ит не отставал, летя с ней нос к носу. Рассмеявшись, Надин попросила Дона поднажать. Лит посмеивалась над Итом, уверяла, что Дона теперь не догнать, так как он окрылён любовью. На что Ит сказал, что и он влюблён. А потом рванул так, что Надин взвизгнула от восторга, глядя на то, как пронёсся мимо них «Наклейка».

  • Вот что значит любовь, - романтично прошептала Лит.
  • Да, он тебя определённо любит, - заметила Надин.
  • Надин, встань в строй! - гневный окрик Марти оглушил.

Надин вздрогнула, вспоминая, что они на боевом вылете, и надо быть серьёзнее.

  • Ит, быстро в строй! - приказала она биофлаеру, который развернулся, сделав петлю и на всех парах примчался обратно.

Девушка испуганно скосила глаза на открывшееся новое диалоговое окошко виртуальной панели, и оттуда на неё очень недобро посмотрел майор Шитор. Сглотнув, Надин поняла, что сделала очередную глупость, не сдержав свои порывы.

  • Мы с тобой, - прошептал Дон, и приятная волна прошлась по её позвоночнику, снимая напряжение.
  • Лейтенант Джонс, вы понимаете, что вашу выходку я могу расценить как дезертирство? - вкрадчиво поинтересовался у Надин майор Шитор.
  • Простите, - пробормотала девушка, густо краснея.
  • На ваше счастье майор Бормс предупредил меня, что от вас можно ожидать нечто подобное. Но я не потерплю неповиновения. Так что впредь трижды подумайте, прежде чем совершать детские поступки. Вы военный пилот, лейтенант Джонс, и не забывайтесь.

Сейчас мы прибудет на военную базу, где за такое вам светит расстрел. Я ясно выразился?

Надин кивнула и, злясь на себя, прошептала:

  • Предельно ясно.

Майор смерил её взглядом, оценивая, насколько доходчиво донёс до девушки свои предупреждения, а затем отключил связь.

С облегчением выдохнув, Надин расслабленно откинула голову на спинку кресла.

  • Вот попала, - сокрушённо прошептала она.
  • Да уж, засада, - прокомментировал Дон.
  • Надин, будем пока скромнее. Кажется, кто-то позавидовал нашей сверхгалактической скорости! - радостно воскликнул Ит.
  • Ой, угомонись! - одёрнула его Лит. - Одни проблемы от тебя. Никакого доверия, всё запорешь.
  • Эй, красотка! Ну не обижайся, что я был быстрее тебя, - ласково попросил ее Ит. - В следующий раз непременно буду рад созерцать твой вид сзади.
  • Наклейки сорву, - предупредила его Лит.
  • Так, всё! - остановила препирательства Надин, - хватит ссориться. Надо быть серьёзнее.

Военно-космическая академия "Антариус".

Торстен вместе с начальником службы безопасности, генералом Лероном, стоял возле прозрачной стены, глядя на сидящего в кресле Диктана Кенреда. Он был связан по рукам и ногам. Г олову стянул железный обруч, в который было вмонтировано устройство считывания информации, мыслеобразов. Глаза у юноши были закрыты, но сам он дёргался, глухо мыча сквозь зубы, стиснутые до боли.

  • Генерал, Кенред передавал информацию дайчертам с помощью автономного передатчика по закрытой линии.
  • Что конкретно он передал? - нетерпеливо переспросил Динон Лерон у мастера пыток.

Немногие могли работать с этим биороботом, так как не все выдерживали давление его

энергетики. Как и любой биоробот, мастер пыток был создан на основе ДНК дайчертов, с сохранением некоторых личных особенностей. У Шона после перерождения остались ментальные способности. Он с лёгкостью мог проникнуть в сознание подозреваемого и раскрыть все его тайны. Страшная машина, которую боялись все, и даже генерал Лерон. И мало кого успокаивало заверение разработчиков, что программа, установленная на нём, запрещает Шону без прямого приказа ползать в головах у тех, кто не является подозреваемым.

Тор, которому по долгу службы тоже приходилось общаться с Шоном, долго привыкал и притирался к нему. Опасался его, но неоценимость способностей признавал.

Юноша в кресле задёргался сильнее, и майор обеспокоенно посмотрел на мастера пыток. Уже примерно два часа шёл допрос. Вначале генерал жалел юнца, сам задавал вопросы, уговаривал признаться. Но Кенред как воды в рот набрал. Поэтому, посовещавшись с Бормсом, он принял решение обратиться к услугам Шона. Металлическая коробка с небольшим экраном, именно такой внешний облик имел этот биоробот.

  • Их интересовала землянка и наследник. Дик согласился на шпионаж и диверсию ради того, чтобы... - Шон замолчал, а Тор с тревогой ждал продолжения. Его беспокоила информация, что дайчерты интересуются его принцессой. - Вот шарк, на нём стоит защита.

Я не могу пробиться, - разочарованно заявил мастер. - Кто-то очень сильный стоит за ним.

  • Шон, проверь, точно все места с взрывчаткой нашли? - сдержанно попросил генерал, понимая, что выше головы биоробот не прыгнет. Раз чего-то не видит, значит, не видит.

Ведь Шон был очень способным, сильнее него разве только биоробот собственной безопасности императора.

  • Да, генерал Лерон, можете не беспокоиться, - заверил его биоробот.
  • Скольким он продал бутылки, можешь узнать? - задал следующий вопрос Тор.
  • Троим. Курсант Трент, курсант Лукаш, курсант Дориант, - выдал Шон, а начальник службы безопасности сразу передал информацию адмиралу, чтобы их задержали до выяснения обстоятельств.
  • А что в бутылке, Кенред знал? - задал следующий вопрос Тор.
  • Да, кровь дайчерта. Исполнение желания взамен на душу. Так он, оказывается, собиратель душ для дайчертов! - радостно воскликнул Шон. - Как интересно!
  • Уверен? Лучше узнай, зачем им землянка и наследник, - приказал Тор.
  • Это желание самого юноши. Он хочет, чтобы наследник страдал.
  • Как страдал? - не унимался майор, с трудом сдерживаясь.

Он сцепил руки за спиной только для того, чтобы не схватить упрямого Дика и не вытрясти из него информацию о том, что нужно дайчертам от Джонс.

  • Нет информации, - капризно отозвался биоробот. - Я и эту-то с трудом добыл, завеса практически непроницаемая.
  • Прости, - устало отозвался Торстен. - Сам понимаешь, это очень важная информация. Спасибо тебе, Шон.
  • Не за что, - радостно отозвался мастер пыток.

Дик на кресле сразу обмяк. Г олова безвольно упала на бок, а из уголка рта потекла струйка крови. Генерал вызвал медиков, чтобы обследовали юношу.

  • А какое у вас заветное желание? - неожиданно задал вопрос Бормсу Шон.

Торстен оглянулся на металлическую коробку и задумался, а не ползает ли тот у него в

голове? Почувствовав укол страха, майор попытался ничем себя не выдать, зная, что мастер пыток чувствует эмоции. Улыбнувшись, он заявил:

  • Не скажу, иначе не сбудется.
  • А вы уверены, что оно сбудется? - весело уточнил Шон.

Торстен подавил вспышку гнева. Он долго смотрел на юношу, который не приходил в сознание. Кровь изо рта все текла и текла. Майор пытался ответить самому себе на поставленный вопрос. А на что он, собственно, надеялся? Жизнь летела, он не молодел, вот только надежда никак не умирала в нём. Теплилась, согревала одинокими ночами. Он вспомнил, как держал в своих объятиях маленькую пугливую землянку, у которой были самые доверчивые и чистые глаза из всех. Сердце в груди забилось быстрее.

  • Спасибо, Шон. Ты самый настоящий друг, - поблагодарил он биоробота. Ведь он, как никто иной, умел не только добывать информацию, но и при необходимости мог поддержать, указать путь, направить.

Майор уже понял, что желание его может исполниться только в том случае, если он сам этого добьётся, а не пустит всё на самотёк.

  • Оно непременно сбудется, - заверил он Шона.
  • Я уверен, что у вас всё получится. Вот только желание нашего шпиона уже исполнилось, - ответил ему мастер пыток.

Торстен обернулся к Дику, с которым творилось что-то странное. Он захрипел, выгнулся дугой, напрягаясь всем телом, а потом обмяк, как тряпичная кукла, у которой не было скелета.

  • Что произошло? - выкрикнул генерал, не рискнув приблизиться к юноше.
  • Он умер, - беззаботно ответил Шон. - Я услышал чей-то голос, который сказал мальчику, что его желание исполнено. И кажется мне, что это был сам повелитель дайчертов. Так что, Бормс, твоя принцесса в реальной опасности.