Год научной неопределенности закончился. Две вакцины выглядят так, как будто они подействуют, и за ними последуют другие. 100-100

 

Несмотря на все, что ученые сделали, чтобы приручить биологический мир, все еще есть вещи, которые лежат за пределами области человеческого знания. Коронавирус стал одним из таких тревожных напоминаний, когда он возник в конце 2019 года с неясным происхождением и нашел наивных, невольных хозяев в человеческом теле. Даже когда наука начала разгадывать многие загадки вируса - как он распространяется, как он проникает в клетки, как убивает - фундаментальное неизвестное о вакцинах нависло над пандемией и нашей коллективной судьбой человека: вакцины могут остановить многих, но не все, вирусы. Могут ли они остановить это?

Теперь мы знаем, что ответ - да. Безоговорочное да. Pfizer и Moderna отдельно опубликовали предварительные данные, согласно которым их вакцины эффективны более чем на 90 процентов, что намного больше, чем ожидали многие ученые. Ни одна из компаний не предоставила публично полный объем своих данных, но независимые комиссии по мониторингу клинических испытаний рассмотрели результаты, и FDA скоро изучит вакцины для получения разрешения на использование в экстренных случаях. Если данные не станут неожиданными, начальные дозы должны быть доступны в декабре.

Эти задачи, которые стоят перед - производством вакцины в масштабе, распределяя их с помощью холода или даже сверхнизких цепей, и убеждая настороженных американцев принять их, не являются тривиальными, но все они находятся в области человеческих знаний. Самый непростой момент позади: научная неопределенность, лежащая в основе вакцин против COVID-19, решена. Вакцины работают. И для этого мы можем вздохнуть с облегчением. «Теперь стало ясно, что вакцины будут нашим выходом из этой пандемии», - говорит Канта Суббарао, вирусолог из Института Доэрти, который изучал новые вирусы.

Изобретение вакцин против вируса, выявленного всего 10 месяцев назад, - выдающееся научное достижение. Это самые быстрые из когда-либо разработанных вакцин с разницей в несколько лет. Практически с того дня, как в январе китайские ученые поделились генетической последовательностью нового коронавируса, исследователи начали разрабатывать вакцины, которые могли бы обучить иммунную систему распознавать все еще безымянный вирус. Им нужно было идентифицировать подходящий фрагмент вируса, чтобы превратить его в вакцину, и одной многообещающей целью были белки в форме шипов, которые украшают внешнюю оболочку нового вируса. Вакцины Pfizer и Moderna основаны на спайковом белке, как и многие вакцины-кандидаты, которые все еще находятся в разработке. Эти первые успехи предполагают, что эта стратегия работает; Еще несколько вакцин против COVID-19 могут скоро пересечь финишную черту. Чтобы вакцинировать миллиарды людей во всем мире и своевременно положить конец пандемии, нам потребуются все вакцины, которые мы можем получить.

Но не случайно и не удивительно, что Moderna и Pfizer первыми выходят из ворот. Они оба сделали ставку на новую и еще не доказанную идею использования мРНК, которая имеет давно обещанное преимущество скорости. Эта идея теперь пережила испытание пандемией и, вероятно, победила. Если вакцины с мРНК помогут положить конец пандемии и восстановить нормальную жизнь, они также могут открыть новую эру в разработке вакцин.

Tон человек иммунная система является удивительной в своей силе, но неподготовленный человек не знает, как целиться своим огнем. Вот где появляются вакцины. Они представляют собой безобидный снимок патогена, плакат «разыскивается», если хотите, который заставляет иммунную систему распознавать настоящий вирус, когда он появляется. Традиционно этот снимок мог быть в форме ослабленного вируса, или инактивированного вируса, или особенно отличительной вирусной молекулы. Но эти подходы требуют, чтобы производители вакцин производили вирусы и их молекулы, что требует времени и опыта. Оба они отсутствуют во время пандемии, вызванной новым вирусом.

Вакцины с мРНК предлагают умный ярлык. Нам, людям, не нужно интеллектуально решать, как создавать вирусы; наши тела уже очень, очень хорошо их инкубируют. Когда коронавирус заражает нас, он захватывает наши клеточные механизмы, превращая наши клетки в миниатюрные фабрики, производящие инфекционные вирусы. Вакцина с мРНК превращает эту уязвимость в силу. Что, если мы сможем обманом заставить наши собственные клетки создать только один безвредный, хотя и очень узнаваемый вирусный белок? Белок-шип коронавируса соответствует этому описанию, и инструкции по его созданию могут быть закодированы в генетический материал, называемый мРНК.

Обе вакцины, от Moderna и от сотрудничества Pfizer с небольшой немецкой компанией BioNTech, содержат слегка модифицированную мРНК шипованного белка внутри крошечного защитного пузыря жира. Человеческие клетки захватывают этот пузырек и просто следуют инструкциям, чтобы произвести шипованный белок. Затем клетки отображают эти белки-шипы, представляя их иммунной системе как странные безделушки. Признавая эти вирусные белки чужеродными, иммунная система начинает создавать арсенал, чтобы подготовиться к моменту появления вируса, несущего этот спайковый белок.